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Lugné-Poe e l’Œuvre simbolista

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Giuliana Altamura

30. Dalla Carmosine al Brand

Texte intégral

  • 1 «On remarquait les ambassadeurs d’Espagne, d’Italie, de Russie, de Turquie; les ministres de Portug (...)
  • 2 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 138. Non da ultimo – racconta Lugné – durante la prima dell’opera de (...)
  • 3 Informations. Faits du jour, in «Le Gaulois», 11 giugno 1895, p. 3; “Carmosine” chez le Ministre, i (...)
  • 4 E. Stoullig, Chronique dramatique, in «Le Monde artiste», 16 giugno 1895, p. 326. Proprio in questa (...)

1La seconda stagione dell’Œuvre si sarebbe chiusa il 22 giugno con la rappresentazione del Brand di Ibsen. Mentre fervevano i preparativi, la troupe di Lugné acconsentì a mettere in scena il 10 giugno, su invito del Ministro del Commercio André Lebon, la Carmosine di Alfred de Musset, pièce che, aspramente criticata all’epoca, non veniva rappresentata a Parigi dalla prima all’Odéon del novembre 1865. Lo spettacolo – replicato anche il 12 – si sarebbe tenuto in occasione di un elegante ricevimento offerto nell’Hôtel di rue de Grenelle, cui avrebbero preso parte diplomatici, ministri, politici, ambasciatori francesi e provenienti da tutto il mondo1. Lugné-Poe, nonostante l’opera di Musset non fosse propriamente nelle corde dell’Œuvre, fu ben attento a non lasciarsi sfuggire l’occasione: prendere parte a un avvenimento così rilevante per il mondo politico francese, l’avrebbe indubbiamente favorito nel ripulire il teatro dalla «mauvaise réputation» di filo-anarchia che continuava a procurare loro ogni tipo di rogne fra polizia e Censura2. Lo spettacolo, allestito in un «théâtre improvisé dans le salon des Glaces», fu un vero successo: «ils ont été vivement applaudis» e i guadagni permisero inoltre di allestire il Brand ai Bouffes-du-Nord3. Scrive Stoullig su «Le Monde artiste», quasi sperando in una svolta classica del teatro di Lugné: «La destinée des meilleures pièces de Musset a toujours été d’être les fêtées de la dernière heure […]. Il y a bien longtemps qu’un de nos deux théâtres subventionnés eût pu nous redonner cette Carmosine, et c’est l’Œuvre qui, toujours vibrante, a réveillé cette Belle au bois dormant: heureusement le temps du sommeil ne vieillit pas, et la plus jeune des filles du génie de Musset s’est montrée à nous dans sa fraicheur native… […] Les artistes de l’Œuvre n’ont pas trahi le poète. Mlle Marthe Mellot nous a donné, avec la ferveur pénétrante qu’on lui connaît, une Carmosine chlorotique qui s’évanouit mélancoliquement dans la brume d’un rêve neigeux. Cette interprétation peut se défendre… Mlle Lucienne Dorsy, la délicieuse Yanthis de Jean Lorrain, a rendu avec infiniment de charme le rôle héroïque de la reine Constance. Lugné-Poe jouait gaillardement Minuccio, un des ces rôles de troubadour fantaisiste que le poète aime à semer dans ses pièces, et c’est M. Paul Rameau, le futur Brand d’Ibsen, qui faisait le roi. Espérons qu’après Ibsen qui l’occupe toute, l’Œuvre offrira prochainement au grand public la poétique comédie de notre cher Musset»4.

  • 5 A. Vély, Courrier des Spectacles. La Soirée, in «Le Gaulois», 24 giugno 1895, p. 3.

2Ma è nel nome di Ibsen, ancora una volta, che Lugné decide di chiudere la stagione. «Quand il aura épuisé la liste de ses tragédies et de ses drames, il est probable qu’il mettra à la scène ses libres de dépenses et ses comptes de blanchisseuses, pour que nous n’ignorions rien de lui» – ironizza la stampa5.

  • 6 P. Ginisty, Les Premières Représentations, in «Le Petit Parisien», 23 giugno 1895, p. 2.
  • 7 Lettera di Ibsen del 17 agosto 1881, indirizzata a Passarge, contenuta in H. Ibsen, Lettres de Henr (...)
  • 8 Anticipiamo, fra l’altro, che Lugné-Poe non si tirerà indietro nemmeno dal rappresentare l’altretta (...)

3In effetti Lugné-Poe, scegliendo di rappresentare il Brand, compì un vero e proprio azzardo. La critica non poté fare a meno di notare come «ce poème philosophique dialogué […] se prête assez malaisément à la scène»6. Lo stesso Ibsen aveva espressamente dichiarato che tanto Peer Gynt quanto e soprattutto il Brand non erano destinati alla rappresentazione, ma piuttosto alla lettura7. Si sarebbe trattato infatti per Lugné di un’operazione molto complessa, considerando lunghezza e difficoltà del testo, nonché la necessità di scene di massa e décors impegnativi. Ma questo non bastò a inibire il suo integralismo ibseniano, tutt’altro8.

  • 9 J. des Gachons, Chroniques. Autour des Théâtres, in «L’Ermitage», giugno 1895, p. 179. «Elle est la (...)
  • 10 A. Vély, Courrier des Spectacles… cit., p. 3. Come scrive Coolus: «Il se trouve donc que nous avons (...)

4L’opera risaliva al 1886, ben prima quindi della stesura dei grandi drammi ibseniani già rappresentati all’Œuvre. Ciò non fece che moltiplicare le critiche inaugurate ai tempi di Un Ennemi du Peuple riguardo la necessità del rispetto di un ordine cronologico nelle messe in scena, dal momento che esse svolgevano, sviluppavano e chiarivano il pensiero filosofico del loro autore. «C’était un peu tard peut-être pour montrer aux ignorants cette œuvre ancienne du génial vieillard. […] Brand est né le premier de ces drames gigantesques et par cette raison, il est le plus touffu, le plus obscur. Les idées s’y heurtent avec fracas; il contient en germe plusieurs ouvrages futurs d’Ibsen»9. È questa la ragione per cui Lugné «aurait certes dû commencer par monter Brand»10.

  • 11 J. des Gachons, Chroniques cit., p. 179.
  • 12 H. Fouquier, Les Théâtres, in «Le Figaro», 23 giugno 1895, p. 3. «Il nous sera bien permis de confe (...)

5L’opera, che porta in scena «le martyre d’un homme qui recherche l’absolu», non venne compresa dalla critica francese, se non parzialmente11. Anche chi ne tentò l’esegesi, non poté trattenersi dall’ammetterne l’oscurità: «Une œuvre […] très hors de nos coutumes, hésitante, obscure et maladroite par moments, puissante et géniale en d’autres, où il y a de tout, même de grandes habiletés. Brand c’est la recherche de l’absolu dans le domaine philosophique et religieux»12.

  • 13 F. Sarcey, Chronique théâtrale, in «Le Temps», 14 giugno 1895, p. 2.
  • 14 Ibid.
  • 15 Ibid. «Je féliciterai […] les jeunes artistes, peintres, écrivains, musiciens, qui faisaient la fou (...)

6Sarcey ammise chiaramente per l’ennesima volta, con sarcasmo, di non essere riuscito a comprendere nulla, nonostante gli sforzi e circondato da un pubblico in visibilio a prescindere13. Tuttavia il critico si vide costretto a riconoscere che «il y a dans cette œuvre mal ordonnée, diffuse, obscure, insupportable, des morceaux admirables, des traits de génie et même de génie dramatique»14. Lodò in particolar modo la scena della notte di Natale («qui est vraiment d’un homme de théâtre») e il secondo tableau cui presero parte le giovani comparse assoldate da Lugné e sempre disposte a metterci «pour l’amour de Ibsen, beaucoup de sincérité et de chaleur»15.

  • 16 F. Sarcey, Chronique théâtrale cit., p. 2.

7Le recensioni, concentrate soprattutto sul testo ibseniano, offrono non molti dettagli sulle scelte di mise en scène. Sappiamo tuttavia che la sala e il palco erano ancora una volta calati nel buio quasi completo, tanto che Sarcey esclamò: «C’est le diable pour reconnaître un personnage dans cette pénombre perpétuelle»16.

  • 17 A. Vély, Courrier des Spectacles… cit., p. 3.
  • 18 «Je ne peux pas me figurer ce qu’aurait donné au théâtre le rôle de Brand joué avec une farouche ar (...)
  • 19 «Le Bailli a été joué avec beaucoup de naturel par M. Dupont. Mlle Mellot […] prêtait au rôle d’Agn (...)

8Sulla recitazione si ripeterono le polemiche abituali: «Elle se modèle sur l’œuvre». – scrive Vély – «Elle est d’une désespérante monotonie. M. Lugné-Poé, Mlles Mellot, Marcelle Bailly et leurs camarades rivalisent de bêlements incolores, d’impersonnalité voulue. Par instants, ils s’ingénient à dire avec force des choses creuses. Bref, un ronron, entrecoupé de quelques éclats, destinés sans doute à combattre le sommeil envahissant»17. Il salmodiare di Lugné, nel ruolo di Brand, fu messo ancora una volta in discussione18. Non mancarono tuttavia le lodi, rivolte in particolare a Dupont, alla Mellot e alla Barbieri19.

  • 20 F. Sarcey, Chronique théâtrale cit., p. 2.
  • 21 A. Germain, Les Premières Représentations cit., p. 3.
  • 22 Ibid.
  • 23 H. Fouquier, Les Théâtres cit., p. 3.

9Nonostante riconosca gli sforzi della compagnia di Lugné, Sarcey si dice convinto che sarebbe meglio riversarli piuttosto su un solo spettacolo all’anno che offrire una rappresentazione «aussi confuse, aussi imparfaite, aussi pleine de trous»20. Anche Germain loda «sans réserves» l’ambizione di Lugné, ma non può che deplorare una mise en scène così improvvisata: gli artisti avrebbero necessitato di più tempo per apprendere i loro ruoli, evitando «à chaque instant des lacunes fâcheuses, des manques de mémoire» che arrestavano la rappresentazione e scatenavano l’ironia21. Un’opera tanto complessa, un vero «drame philosophique» destinato alla lettura più che alla scena, necessitava di artisti di genio: «Comme le dit Brand lui même: Tout ou rien. La médiocrité, là, est insupportable»22. Fouquier conclude invece che «ce sont des poèmes plus que de drames, et c’est ainsi qu’il faut les écouter, en passant sur les imperfections de la mise en scène et les faiblesses presque forcées de l’exécution»23. Ancora una volta, nonostante i limiti della mise en scène, era difficile non riconoscere anche per i detrattori più accaniti il coraggio appassionato di Lugné-Poe e la grandezza – sebbene enigmatica – del genio ibseniano.

Notes

1 «On remarquait les ambassadeurs d’Espagne, d’Italie, de Russie, de Turquie; les ministres de Portugal, de Belgique, de Bolivie, de Monaco, du Japon, de Suède et Norvège, du Mexique, de l’Equateur, des Pays-Bas; le chargé d’affaires de Grèce, etc., etc.; tous les membres du gouvernement, […] la maison du président de la République, etc., etc.» (Informations diverses, in «Le Temps», 12 giugno 1895, p. 2).

2 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 138. Non da ultimo – racconta Lugné – durante la prima dell’opera della Cladel, una delle loro artiste che militava nell’ambiente anarchico (il suo vero nome era Pauline Gateau, ma utilizzava lo pseudonimo di Hedwige Moore), aveva nascosto un ricercato nella sua loggia e aveva chiesto al direttore il favore di intrattenere l’agente di polizia all’ingresso, per permettere loro di fuggire dalla porta di servizio (ivi, p. 137, nota 1).

3 Informations. Faits du jour, in «Le Gaulois», 11 giugno 1895, p. 3; “Carmosine” chez le Ministre, in «Le Matin», 11 giugno 1895, p. 1. La troupe comprendeva due artisti dell’Odéon, Rameau (Pierre d’Aragon) e Lucienne Dorsy (la reine Constance); con loro Renée de Pontry, la Mellot, Siblot, ovviamente Lugné e Marcel Deslouis. I décors – rappresentanti la Maison del maître Bernard, il suo giardino e il palazzo del re di Sicilia – erano opera di Louis Hayet; i programmi di sala erano invece stati realizzati da Henri Pille.

4 E. Stoullig, Chronique dramatique, in «Le Monde artiste», 16 giugno 1895, p. 326. Proprio in questa occasione Lugné-Poe venne ingaggiato, assieme alla sua troupe, dalla contessa Émile Cornudet, moglie del député de la Creuse, per la quale rappresentò a fine mese – in occasione di una festa nella sua proprietà campestre a Boulogne-sur-Seine – Les Pieds Nickelés, accompagnando la pièce con la recitazione di poesie e monologhi (cfr. Le Monde et la Ville. Salons, in «Le Figaro», 24 giugno 1895, p. 2).

5 A. Vély, Courrier des Spectacles. La Soirée, in «Le Gaulois», 24 giugno 1895, p. 3.

6 P. Ginisty, Les Premières Représentations, in «Le Petit Parisien», 23 giugno 1895, p. 2.

7 Lettera di Ibsen del 17 agosto 1881, indirizzata a Passarge, contenuta in H. Ibsen, Lettres de Henrik Ibsen à ses amis, a. c. di M. Rémusat, Perrin, Paris 1906, p. 215. L’opera aveva avuto infatti, prima di allora, una sola rappresentazione integrale nel 1885, per di più in svedese.

8 Anticipiamo, fra l’altro, che Lugné-Poe non si tirerà indietro nemmeno dal rappresentare l’altrettanto proibitivo Peer Gynt il 12 novembre 1896.

9 J. des Gachons, Chroniques. Autour des Théâtres, in «L’Ermitage», giugno 1895, p. 179. «Elle est la genèse de toutes les pièces d’Ibsen» (A. Germain, Les Premières Représentations, in «L’Écho de Paris», 24 giugno 1894, p. 3). Il concetto, segnalato dalla maggior parte dei critici, era espresso nel depliant introduttivo distribuito a ciascun spettatore, che doveva in qualche modo sostituire, nella sua finalità esplicativa, la conferenza iniziale.

10 A. Vély, Courrier des Spectacles… cit., p. 3. Come scrive Coolus: «Il se trouve donc que nous avons été initiés aux productions récentes d’Ibsen avant d’avoir pu aborder celles qui les avaient précédées et, en quelque façon, nécessitées. Cela est extrêmement fâcheux, étant donné le caractère idéologique du théâtre d’Ibsen; suivre à rebours et régressivement une évolution d’idées constitue un procédé d’enquête des plus défectueux» (R. Coolus, Brand, in «La Revue Blanche», luglio 1895, p. 5).

11 J. des Gachons, Chroniques cit., p. 179.

12 H. Fouquier, Les Théâtres, in «Le Figaro», 23 giugno 1895, p. 3. «Il nous sera bien permis de confesser que, pour nous autres Latins, l’odyssée de ce Faust scandinave manque un peu de clarté» (P. Ginisty, Les Premières Représentations cit., p. 2). La complessità della pièce generò un dibattito sulla stampa circa le possibili interpretazioni. Non potendone render conto in questa sede per ovvie ragioni, ci limitiamo a citare l’ampio spazio dedicato all’esegesi del Brand in seguito allo spettacolo dell’Œuvre (al quale però non viene fatto quasi per nulla riferimento) da uno dei critici senz’altro più influenti dell’epoca, Lemaitre, che vi dedicò per tre settimane consecutive la sua rubrica La Semaine Dramatique sul «Journal des débats politiques et littéraires» (30 giugno, 7 e 14 luglio 1895, pp. 1-2), opponendosi a chi avrebbe voluto appiattire il personaggio di Brand a un tout symbolique e rendendo fra l’altro conto delle contraddizioni che emergevano fra le stesse interpretazioni unicamente simboliche.

13 F. Sarcey, Chronique théâtrale, in «Le Temps», 14 giugno 1895, p. 2.

14 Ibid.

15 Ibid. «Je féliciterai […] les jeunes artistes, peintres, écrivains, musiciens, qui faisaient la foule et qui tous, avec leurs chapeaux mous et leurs cheveux frisés sur les oreilles, ont donné avec un entrain et une ardeur sans pareils» (A. Germain, Les Premières Représentations cit., p. 3).

16 F. Sarcey, Chronique théâtrale cit., p. 2.

17 A. Vély, Courrier des Spectacles… cit., p. 3.

18 «Je ne peux pas me figurer ce qu’aurait donné au théâtre le rôle de Brand joué avec une farouche ardeur de mysticisme […]; noyé dans cette psalmodie, il est intolérable» (F. Sarcey, Chronique théâtrale cit., p. 2).

19 «Le Bailli a été joué avec beaucoup de naturel par M. Dupont. Mlle Mellot […] prêtait au rôle d’Agnès le charme mélancolique et la foi sincère dont elle a le secret. Et dans Gerd, la folle, s’est fait très justement remarquer Mlle Barbieri» (E. Stoullig, Chronique dramatique, in «Le Monde artiste», 30 giugno 1895, p. 353). La Mellot in particolare è molto apprezzata per il suo «talent vigoureux» e gran temperamento e Dupont per aver portato «au milieu de cette nuit et de cet ennui septentrionaux, […] quelques lueurs de bonhomie et de gaieté latines» (A. Germain, Les Premières Représentations cit., p. 3; A. Vély, Courrier des Spectacles… cit., p. 3).

20 F. Sarcey, Chronique théâtrale cit., p. 2.

21 A. Germain, Les Premières Représentations cit., p. 3.

22 Ibid.

23 H. Fouquier, Les Théâtres cit., p. 3.