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Lugné-Poe e l’Œuvre simbolista

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Giuliana Altamura

27. Difficoltà invernali e quinto spettacolo della stagione

Texte intégral

  • 1 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 123.
  • 2 «Vous profanez l’Art en vous servant d’œuvres supérieures, que vous abaissez en les mettant en cont (...)

1Il periodo successivo alla rappresentazione del Chariot non fu affatto facile per Lugné. Prima di tutto fu costretto materialmente all’immobilità per qualche giorno a causa di un incidente avvenuto durante lo spettacolo, un peso cadutogli sulla gamba dietro le quinte1. Non cessavano inoltre le proteste per lo scandalo suscitato dal dramma indiano: il 24 gennaio Lugné ricevette addirittura una vera e propria «excommunication» da Erik Satie, che lo accusava di essere niente meno che una delle cause della decadenza estetica e morale della loro epoca2!

  • 3 In una lettera inedita conservata alla SACD del febbraio 1895, Régnier scrive a Lugné ringraziandol (...)
  • 4 Lugné-Poe, Acrobaties cit., pp. 123-124. Lugné racconta i dettagli della terribile tournée alle pp. (...)
  • 5 Ivi, p. 128.
  • 6 Ibid. L’unica recensione della serata, piena di elogi, compare sul «De Amsterdammer» del 17 febbrai (...)

2Le difficoltà non finivano qui: alcuni autori cominciavano a rifiutare le loro opere a Lugné, primo fra tutti Régnier, che rispose negativamente alla sua richiesta di rappresentare all’Œuvre L’Homme et la Sirène3. È quindi ancora una volta per ragioni fondamentalmente economiche che il giovane direttore investì sulle tournée, dedicandovi l’intero mese di febbraio. Da una parte inviò in provincia con Père Philippe Garnier e Louise France che, nei primi quindici giorni del mese, recitarono a Tours, Niort, La Rochelle, Rochefort e Bordeaux, lasciando il pubblico sconcertato dall’opera di Strindberg; dall’altra organizzò una serie di rappresentazioni di Un Ennemi du Peuple a Mons, La Louvière e Charleroi dal 3 al 10. Questa mini-tournée nell’Hainaut sarebbe dovuta essere un successo per ragioni prettamente politiche: Lugné aveva dato per scontato di ricevere una buona accoglienza dai «groupements ouvriers et socialistes de Belgique», ma si trovò a domandarsi se non si fosse invece sparsa voce da Bruxelles delle tendenze aristocratico-anarchiche della pièce4. In realtà fu soprattutto l’incredibile gelo di quell’inverno a rovinare totalmente la tournée: la troupe fu costretta a recitare in pessime condizioni di salute davanti a un pubblico che – stando a quanto racconta Lugné – raggiunse miracolosamente i due spettatori in una Louvière coperta da metri di neve. Ignorati quasi totalmente dalla stampa, tornarono a Parigi più poveri di quando erano partiti, «enchifrenés, bronchiteux tous»5. Lugné-Poe risolse allora di tentare una nouva tournée in Olanda. Approfittando dell’invito di Philippe Zilcken, portarono il 12 febbraio a La Haye l’Araignée de Cristal, La Gardienne, La Peur des Coups di Courteline. «Un nouveau petit spectacle nous tira de l’embourbage du Chariot», scrive Lugné-Poe – nonostante tale rappresentazione sia passata quasi sotto silenzio6.

3Il 15 marzo Lugné-Poe è pronto per una nuova serata all’Œuvre. Il programma, fin troppo eterogeneo, prevedeva quattro atti unici molto diversi l’uno dall’altro: La Scène, pièce di André Lebey; La Vérité dans le Vin, commedia di Charles Collé; Intérieur, dramma di Maeterlinck; Les Pieds Nickelés, commedia di esordio di Tristan Bernard.

  • 7 R. Coolus, Notes dramatiques, in «La Revue Blanche», aprile 1895, p. 329.
  • 8 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 133.

4«S’il convenait de donner à une critique dramatique une tournure de moralité, peut-être ne messiérait-il pas […] de sous-intituler ce compte-rendu: le cinquième spectacle de l’Œuvre ou des inconvénients du spectacle coupé», scrive Coolus in apertura della sua recensione7. La stessa definizione è ripresa con amara ironia da Lugné in Acrobaties: «Dans le jargon des coulisses, ces deux mots spectacle coupé laissent deviner que le directeur gratte le fond de ses tiroirs»8.

  • 9 «Pouvais-je douter de l’estime d’Henri de Régnier pour la pièce?» (ibid.). Si veda inoltre una lett (...)
  • 10 R. Coolus, Notes dramatiques cit., p. 329. Anche Germain considera la tematica della critica al sis (...)
  • 11 Intérim, La Soirée Parisienne. Cinquième spectacle de l’Œuvre, in «Le Gaulois», 16 marzo 1895, p. 3 (...)

5Ne La Scène, pièce consigliata e sostenuta da Régnier, Lebey mette in scena un giovane poeta crepuscolare e incompreso che, ostacolato dalla famiglia nella sua vocazione artistica, finisce col suicidarsi9. Quest’atto rappresentò in fin dei conti l’unico vero insuccesso della serata. Coolus ne spiega l’inefficacia con la giovinezza dell’autore («la thèse soutenue n’eût peut-être pas manqué d’intérêt, présentée de façon moins inexperte»), ma il dramma risultò nel complesso scritto in maniera «fâcheuse» ed inoltre «médiocrement joué»10. Su «Le Gaulois» viene sbrigativamente definito una «triste épreuve», mentre «Le Figaro» parla di «théâtre excessif, dont la brutalité est trop voulue»11.

  • 12 G. Danville, Théâtre de l’Œuvre, in «Mercure de France», aprile 1895, p. 98.
  • 13 J. Lemaitre, La Semaine Dramatique, in «Journal des débats politiques et littéraires», 17 marzo 189 (...)
  • 14 R. Coolus, Notes dramatiques cit., p. 330.
  • 15 Ibid. Anche Danville trova delle pecche nella recitazione: «l’ensemble […] manqua […] de la vivacit (...)
  • 16 Ibid.

6Successo generale invece per il licenzioso e divertente ritratto del secolo precedente dato da La Vérité dans le Vin: «un agréable divertissement pour ceux qui n’y voulurent point chercher autre chose»12. Lemaitre l’aveva apprezzato particolarmente, tanto da dedicare quasi interamente la recensione della serata a un’analisi testuale della pièce «très savoureuse»: «Le ton est d’une extrême liberté; mais il y a dans ce cynisme une espèce de grâce, de légèreté, d’étourderie que nous n’avons peut-être plus»13. Anche Coolus si dice grato a Lugné-Poe per questa «piècette satirique, d’une verve inimaginable»14. Critica tuttavia la recitazione priva «d’allure et de désinvolture» di Roybet e Dangeville, i tempi lunghi di Clerget – mentre elogia particolarmente Siblot nel ruolo del Presidente Nacquart15. Weindel conclude – ed è difficile non leggervi una certa ironia – che, dato il tenore degli applausi, Lugné-Poe farebbe bene a rappresentare sempre opere di questo tipo: «il y trouverait sûrement du succès»16.

  • 17 «De tous les artistes contemporains, M. Maeterlinck est d’ailleurs celui qui sait mieux nous émouvo (...)
  • 18 Intérim, La Soirée Parisienne… cit., p. 3.
  • 19 Ibid.
  • 20 Ibid.

7Con Intérieur l’atmosfera cambia completamente. «Au rire succède la terreur»17. L’atto, messo in scena con un décor di Denis, si gioca su due piani diversi: sul fondo della scena vi è una casa, dalle cui finestre – «à travers lesquelles on nous convie à lire dans l’âme des personnages qu’elles nous montrent» – è possibile vedere una famiglia immersa nel suo quotidiano, già inconsapevolmente tragico18. Davanti casa infatti un Vecchio detiene il segreto della morte della terza figlia, trovata annegata, e lo racconta a uno Straniero di passaggio: «il évoque tous les sentiments affreux, toutes les angoisses qui vont assaillir cette famille paisible jusqu’au moment où les gens du village rapportent la morte sur un lit de branchage et la font entrer dans la maison»19. Tutte queste ombre che passano davanti la casa sembrano «fantômes terrifiants»: «toute la vanité de la vie, toute la fragilité de notre bonheur se trouvent résumées en ces phrases concise et brèves, d’une incomparable poésie»20.

  • 21 J. Lemaitre, La Semaine Dramatique cit., p. 2; G. Kahn, Théâtres cit., p. 546.
  • 22 G. Kahn, Théâtres cit., p. 545. Intérieur viene generalmente accostato dalla critica all’Intruse. D (...)
  • 23 R. Coolus, Notes dramatiques cit., p. 330.
  • 24 G. Danville, Théâtre de l’Œuvre cit., p. 99.

8Se Lemaitre giudica la pièce «presque aussi saisissant à la scène que dans le livre et ce n’est pas peu dire», Kahn – al contrario – afferma la superiorità della lettura alla rappresentazione, nella quale peserebbe molto di più la lunghezza: «à la scène il semble qu’on a attendu trop longtemps, quelque explosion de lyrisme ou de douleur qui devrait terminer le dialogue angoissant qui s’égrène autour de la maison»21. Il critico mostra di preferire pièces come Alladine et Palomides o Tintagiles, e cioè «les sombres poèmes légendaires, pleins de beaux dialogues et de saisissantes mise en scène»: è lì che Maeterlinck darebbe il suo meglio, mentre l’Intruse e Intérieur svelerebbero la sua fragilità teatrale22. Anche per Coolus l’opera doveva essere destinata unicamente alla pagina scritta, dal momento che nulla accade sulla scena e sta alle parole del vecchio l’evocazione dei significati simbolici della pièce, il cui eco deve attardarsi lentamente nell’anima degli ascoltatori, la cui attenzione durante la rappresentazione tende a scarseggiare23. Pare quasi che la contrapposizione fra la tranquillità che invade la scena domestica e il dolore che vi viene portato risulti con molta più nettezza alla lettura che in scena24.

  • 25 R. Coolus, Notes dramatiques cit., p. 330.
  • 26 A. Germain, Les Premières Représentations cit., p. 3.
  • 27 Intérim, La Soirée Parisienne… cit., p. 3.

9Non mancano le solite critiche riferite alla recitazione del Nostro: «C’est Lugné-Poe qui tenait le rôle du vieillard; il l’a récité d’une voix monotone et dolente et m’a paru manquer d’émotion»25. Per Germain, al contrario, Lugné detiene il suo ruolo «avec maîtrise»26. La maggioranza concorda nell’affermare più diplomaticamente che gli attori «ont été parfaits dans leur débit et dans leur gestes»27.

  • 28 G. Kahn, Théâtres cit., p. 546.
  • 29 R. Coolus, Notes dramatiques cit., p. 330.
  • 30 Intérim, La Soirée Parisienne… cit., p. 3. «Voilà qui nous a joyeusement reposés de la Scandinavie» (...)
  • 31 R. Coolus, Notes dramatiques cit., p. 331.
  • 32 G. Danville, Théâtre de l’Œuvre cit., p. 100.
  • 33 Ibid.

10Il momento più atteso da pubblico e giornalisti era indubbiamene la prima prova teatrale del noto umorista Tristan Bernard. Il debutto sembra essere – scrive Kahn – «parfaitement réussi»: «La pièce est d’un style sobre, très fournie, d’impression et d’attitudes très complète, sans que rien languisse»28. Bernard è «un déformateur du réel plutôt qu’un informateur du possible»: la sua «excellente comédie», piena di «observations heureuses et de finesses psychologiques» venne accolta con calorosi applausi29. Vi erano certo aspetti della pièce giudicati «assez pénible[s], assez indélicat[s]», ma l’ilarità era così abbondante e imprevista, i personaggi così veritieri che «la salle a été emportée dans une tempête de rires et de bravos»30. Nel ruolo di Alain Lambert venne lodato al suo debutto Fréder, per la sua naturalezza e semplicità («[il] a le don»), la Desprès invece nel ruolo di Francine. Ma fu Lugné-Poe, nelle vesti di Omer Arthur, a ricevere i complimenti più sorprendenti: «M. Lugné-Poe a», – scrive Coolus – «jusqu’à ce jour, eu l’ambition de personnifier des êtres extraordinaires plus ou moins mystiques, mythiques et symboliques: c’est une ambition louable, mais vraiment surprenante de la part d’un acteur si parfaitement doué pour le comique […]. Son devoir est désormais tout tracé: Lugné-Poe nous doit de s’essayer à nouveau dans des rôles à la joie»31. Quello di Coolus non resta certo un commento isolato: Danville scrive di un Lugné «superbe et méconnaissable» in un ruolo «joyeux»32. Nel complesso pare che la pièce sia riuscita in qualche modo, col suo umorismo e la sua «piquante finesse» a far sorridere il pubblico rattristato, ma in gran parte annoiato, da Intérieur33.

  • 34 H. F., Théâtres. Représentation de l’Œuvre cit., p. 3.
  • 35 R. Coolus, Notes dramatiques cit., p. 329.
  • 36 «Un directeur commercial peut seul se plaire à de telles associations sur un programme; de ma part, (...)
  • 37 G. Danville, Théâtre de l’Œuvre cit., p. 98.
  • 38 Ibid.
  • 39 A. Germain, Les Premières Représentations cit., p. 3.
  • 40 Intérim, La Soirée Parisienne… cit., p. 3.

11«On ne peut dénier à cette représentation le mérite de la variété!»34. È infatti soprattutto l’eclettismo della serata, in conclusione, a dividere la critica. «Ces quatre actes, qui se ressemblent comme de faux frères, ne paraissaient guère destinés à se succéder sur une même scène, au cours d’une unique soirée parisienne»35. È lo stesso Lugné-Poe nelle sue memorie a non risparmiarsi nell’autocritica, ammettendo in particolar modo di aver erroneamente accostato due autori così diversi come Maeterlinck e Bernard, soprattutto dal momento che i sostenitori del secondo erano ben più numerosi in sala che i «réfléchis et pensifs admirateurs» del primo36. Danville giustifica in qualche modo la giustapposizione di opere così diverse come una «indirecte protestation contre l’indifférence que le public moderne témoigne à l’endroit des pièces en un acte»37. Ad ogni modo, aggiunge il critico, «nous ne saurions trop féliciter l’Œuvre de chercher à infuser ainsi dans les artères vieillies de l’art dramatique le sang généreux des tentatives de rénovation hardie, si l’on peut dire»38. Non tutti infatti giudicarono negativamente la diversificazione degli stimoli che un simile spettacolo offriva allo spettatore: «Le rire accompagnant les larmes, la gaieté du siècle dernier faisant place à la blague moderne, après des effets de terreur savamment gradués, tel est brièvement résumé le bilan de la soirée donnée par l’Œuvre […]. Soirée curieuse, intéressante, mouvementée, qui fait honneur au directeur Lugné-Poe»39. Addirittura ci fu chi domandò: «M. Lugné-Poe voudrait-il nous gâter désormais?»40.

Notes

1 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 123.

2 «Vous profanez l’Art en vous servant d’œuvres supérieures, que vous abaissez en les mettant en contact de productions inférieures et malsaine. […] Nous vous dénions le droit de parler au nom de l’Art» (lettera riportata ivi, pp. 132-133).

3 In una lettera inedita conservata alla SACD del febbraio 1895, Régnier scrive a Lugné ringraziandolo della sua proposta, ma aggiungendo che non gli è possibile accettare, definendo l’opera un poema «injouable plus que la Gardienne et de dimension trop longue pour être présenté comme récitation»: gli domanda di abbandonare dunque l’idea che comporterebbe un «échec piteuse», promettendogli di scrivere un giorno un «vrai drame»: «alors nous pourrons nous entendre». Nonostante si addossi le colpe dell’irrappresentabilità delle sue pièces, è evidente il peso esercitato sulla sua decisione dal precedente insuccesso della Gardienne.

4 Lugné-Poe, Acrobaties cit., pp. 123-124. Lugné racconta i dettagli della terribile tournée alle pp. 124-128.

5 Ivi, p. 128.

6 Ibid. L’unica recensione della serata, piena di elogi, compare sul «De Amsterdammer» del 17 febbraio 1895 a firma dello stesso organizzatore Philippe Zilcken, in chiaro conflitto d’interessi (cfr. J. Robichez, Le Symbolisme au théâtre cit., p. 325).

7 R. Coolus, Notes dramatiques, in «La Revue Blanche», aprile 1895, p. 329.

8 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 133.

9 «Pouvais-je douter de l’estime d’Henri de Régnier pour la pièce?» (ibid.). Si veda inoltre una lettera non datata inviata da Régnier a Lugné-Poe e conservata alla SACD, in cui l’autore invita Lugné a rappresentare la pièce.

10 R. Coolus, Notes dramatiques cit., p. 329. Anche Germain considera la tematica della critica al sistema educativo scolastico-familiare condivisibile, ma non altrettanto propositiva la soluzione mostrata dal giovane autore (A. Germain, Les Premières Représentations, in «L’Écho de Paris», 17 marzo 1895, p. 3).

11 Intérim, La Soirée Parisienne. Cinquième spectacle de l’Œuvre, in «Le Gaulois», 16 marzo 1895, p. 3; H. F., Théâtres. Représentation de l’Œuvre, in «Le Figaro», 16 marzo 1895, p. 3.

12 G. Danville, Théâtre de l’Œuvre, in «Mercure de France», aprile 1895, p. 98.

13 J. Lemaitre, La Semaine Dramatique, in «Journal des débats politiques et littéraires», 17 marzo 1895, p. 1. Anche Kahn definisce la scelta della pièce «une initiative très heureuse» (G. Kahn, Théâtres, in «La Société Nouvelle», aprile 1895, p. 546).

14 R. Coolus, Notes dramatiques cit., p. 330.

15 Ibid. Anche Danville trova delle pecche nella recitazione: «l’ensemble […] manqua […] de la vivacité désirable» (G. Danville, Théâtre de l’Œuvre cit., p. 99). Il critico de «Le Gaulois» ne sottolinea la lentezza (Intérim, La Soirée Parisienne… cit., p. 3). Non dello stesso parere Germain che loda Clerget per la sua eleganza e disinvoltura e la Dangeville per la verve, e Weindel, che si esprime favorevolmente nei confronti dell’attrice e della Roybet, mentre a proposito di Clerget afferma di averlo visto recitare nel miglior modo possibile in un ruolo che avrebbe richiesto ben altre qualità (A. Germain, Les Premières Représentations cit., p. 3; H. de Weindel, Critique dramatique, in «L’Événement», 17 marzo 1895, p. 3).

16 Ibid.

17 «De tous les artistes contemporains, M. Maeterlinck est d’ailleurs celui qui sait mieux nous émouvoir par des moyens simples» (A. Germain, Les Premières Représentations cit., p. 3).

18 Intérim, La Soirée Parisienne… cit., p. 3.

19 Ibid.

20 Ibid.

21 J. Lemaitre, La Semaine Dramatique cit., p. 2; G. Kahn, Théâtres cit., p. 546.

22 G. Kahn, Théâtres cit., p. 545. Intérieur viene generalmente accostato dalla critica all’Intruse. Danville, pur riconoscendo il talento di Maeterlinck, scrive di non trovare nessun nuovo interesse nell’atto unico rispetto al precedente (G. Danville, Théâtre de l’Œuvre cit., p. 99).

23 R. Coolus, Notes dramatiques cit., p. 330.

24 G. Danville, Théâtre de l’Œuvre cit., p. 99.

25 R. Coolus, Notes dramatiques cit., p. 330.

26 A. Germain, Les Premières Représentations cit., p. 3.

27 Intérim, La Soirée Parisienne… cit., p. 3.

28 G. Kahn, Théâtres cit., p. 546.

29 R. Coolus, Notes dramatiques cit., p. 330.

30 Intérim, La Soirée Parisienne… cit., p. 3. «Voilà qui nous a joyeusement reposés de la Scandinavie», scrive sarcasticamente il critico.

31 R. Coolus, Notes dramatiques cit., p. 331.

32 G. Danville, Théâtre de l’Œuvre cit., p. 100.

33 Ibid.

34 H. F., Théâtres. Représentation de l’Œuvre cit., p. 3.

35 R. Coolus, Notes dramatiques cit., p. 329.

36 «Un directeur commercial peut seul se plaire à de telles associations sur un programme; de ma part, c’était là une maladresse» (Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 134).

37 G. Danville, Théâtre de l’Œuvre cit., p. 98.

38 Ibid.

39 A. Germain, Les Premières Représentations cit., p. 3.

40 Intérim, La Soirée Parisienne… cit., p. 3.