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Lugné-Poe e l’Œuvre simbolista

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Giuliana Altamura

21. Bataille

Texte intégral

  • 1 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 78.
  • 2 Ivi, pp. 78-79.
  • 3 Ivi, p. 77.
  • 4 Ibid.
  • 5 «Ce petit Bataille», – ripeteva la Bady – «il ferait un magnifique Lorenzaccio… Je le vois si bien (...)

1L’intenzione di Lugné-Poe sarebbe stata quella di rappresentare, come spettacolo successivo, il Lorenzaccio di Alfred de Musset, opera inedita sulla scena che gli sarebbe stata affidata personalmente dalla sorella dell’autore scomparso, Mme Lardin de Musset1. Lo scrittore e abbonato dell’Œuvre Georges Ohnet gli aveva inoltre promesso di coprire le spese della rappresentazione grazie al finanziamento del circolo privato cui apparteneva2. Incoraggiato da simili circostanze ad affrontare l’impresa, per la quale aveva inoltre domandato suggerimento al maestro Worms – non restava a Lugné che scegliere il suo protagonista, e la scelta ricadde su di un pittore e poeta che sin dalle prove del Solness faceva delle apparizioni fugaci in sala, prenotava misteriosamente diversi posti per gli spettacoli e non vi veniva se non di rado in prima persona: il suo nome era Henry Bataille3. Grande sostenitore dell’Œuvre, che non esitava a pubblicizzare il teatro «auprès de gens chics», Bataille era destinato a incrociare diverse volte il cammino di Lugné-Poe, per lo più intralciandolo e – stando a quanto fa intendere Lugné e, come vedremo, non solo lui – con la precisa volontà di emergere macchinando alle sue spalle4. Berthe Bady pareva già conquistata dall’artista e insisteva perché ottenesse il ruolo di Lorenzaccio che, scrive Lugné, Bataille gli avrebbe in seguito rimproverato di averlo costretto ad accettare5.

  • 6 Ibid. La Bernhardt, che non mise comunque in scena la pièce prima del novembre del 1896, avrebbe pr (...)

2Nonostante dunque avesse l’appoggio della sorella di Musset, il sostegno economico di Ohnet e fosse già stata effettuata la scelta del protagonista, Lugné-Poe si trovò purtroppo costretto a rinunciare all’impresa: Sarah Bernhardt era venuta a conoscenza del suo progetto e aveva espresso la volontà di montare la pièce interpretando il ruolo principale personalmente. Lugné, su insistenza di Bauër, fu costretto a cedere e dovette rinunciare alla pièce in favore della Divina6.

  • 7 Ivi, p. 78.
  • 8 Ivi, p. 80.
  • 9 Ivi, pp. 81-82.

3«Et dire que si Lorenzaccio avait été joué à l’Œuvre […], Henry Bataille n’aurait peut-être jamais débuté comme auteur dramatique (non plus comme comédien d’ailleurs) et qu’une page du théâtre contemporain serait sans doute bien différente!»7. Fu infatti in seguito al suo mancato debutto d’attore che le visite di Bataille all’Œuvre si fecero sempre più frequenti («avec une persistance d’ami il ne nous quittait guère»)8. Col suo charme che lo faceva apparire un uomo «des temps passés», la sua voce incantatoria dalle sfumature «douces et terribles à la fois» e una capacità persuasiva machiavellica che gli permetteva di manipolare la Bady come fosse uno strumento musicale ma che non lasciava indifferente lo stesso Lugné – Bataille divenne una presenza costante, finché il suo obiettivo non fu esplicito: aveva scritto una pièce intitolata La Belle au bois dormant e sperava che potesse essere rappresentata all’Œuvre9.

  • 10 La lettera è riportata in Acrobaties alle pp. 82-84.
  • 11 Ivi, p. 83.
  • 12 Ibid.

4Lugné-Poe riporta parte di una missiva di Bataille a lui indirizzata in cui gli spiegava di aver già scritto riguardo la pièce a Mauclair nel mese di dicembre, ma che – non avendo ricevuto risposta anche perché, stando al destinatario, la lettera non sarebbe mai arrivata – si era rivolto alla Bernhardt, mostratasi interessata10. Bataille disponeva inoltre già dei décors realizzati da Rochegrosse e dei costumi disegnati dal pittore preraffaellita Edward Burne-Jones. Stando sempre alle parole di Bataille riportate da Lugné, sarebbe stato lo stesso autore a voler licenziare la Bernhardt, dal momento che avrebbe preteso delle modifiche e dei tagli «très pénibles»: «J’avais rêvé, pour le montage de mon œuvre, une liberté absolue et une collaboration artistique»11. Aveva dunque deciso di rivolgersi a Lugné-Poe per ottenere una sorta di «collaboration»: Bataille si sarebbe occupato in prima persona di tutte le spese (oltre che di décors, costumi e musica), mentre al direttore dell’Œuvre sarebbe spettata la mise en scène, la cosiddetta «partie pratique», per la quale né lui né il suo amico Robert d’Humières (che comparirà come co-autore del testo) si ritenevano all’altezza12. Per quanto riguarda gli interpreti, l’idea della Bernhardt intenzionata a recitare la parte del Principe en travesti sembrava a Bataille del tutto ridicola e sperava, su suggerimento di Mauclair e di Rochegrosse, di poter avere la Meuris nel ruolo della belle. Si diceva dunque in attesa di una conferma da parte di Lugné per potersi tirare indietro definitivamente con la Bernhardt.

  • 13 Cfr. lettere del 23 e 24 maggio 1894 indirizzate da Rachilde a Lugné-Poe cui fa riferimento senza c (...)
  • 14 Ivi, p. 86.
  • 15 Ivi, pp. 84-85. La stessa scelta di far firmare l’opera anche a d’Humières – visconte e ufficiale d (...)
  • 16 Ivi, p. 87.
  • 17 Ibid.

5Lugné – su insistenza della Bady e riconoscendo lui stesso le doti poetiche e teatrali dell’artista – decise infine di accettare («J’avais vingt ans!»), nonostante Rachilde continuasse a consigliargli il contrario13. Lo spettacolo venne rappresentato il 24 maggio al Nouveau Théâtre14. Era stato infatti lo stesso Bataille a insistere affinché il suo dramma non andasse in scena ai Bouffes-du-Nord, ma in una sala più centrale, spacciandolo per il desiderio di una fantomatica Princesse che vi avrebbe portato la nobiltà parigina, ma che fu verosimilmente un’invenzione di Bataille per émerveiller Lugné-Poe15. Quest’ultimo si trovò inoltre a lottare col direttore del Nouveau, Borney, che pretendeva di regolare i dettagli fino all’ultimo minuto, al contrario di Ballet che lasciava assolutamente libera la troupe ai Bouffes-du-Nord16. Il ruolo della protagonista andò infine a Berthe Bady: «Bataille avait félinement jeté sa griffe sur ma protagoniste»17.

  • 18 Ivi, p. 88.
  • 19 J. Baudray, Courrier des Théâtres, in «L’Événement», 26 maggio 1894, p. 3. L’articolo è citato anch (...)
  • 20 J. des Gachons, Chroniques. Autour des Théâtres, in «L’Ermitage», giugno 1894, p. 369. «Ce n’était (...)

6Lo spettacolo fu un enorme insuccesso. Lugné scrive che il pubblico simbolista sarebbe stato prevenuto tanto nei confronti di un poeta che non era dei loro, quanto della nuova sala che ospitava l’Œuvre, «un peu snob, pseudo-mondaine», confinante fra l’altro col Casino de Paris18. Ma certamente la critica non fu meno feroce. «L’Œuvre efface, en une fois, tout ce qu’elle a fait d’intéressant durant la saison», leggiamo sull’«Événement», «trois heures durant, le galimatias a régné, non sans contestations, et s’est imposé, pour le plus grand ennui de tous, avec d’insupportables préciosités»19. E l’ennui è in effetti la parola che torna più spesso nelle recensioni: la pièce – una sorta di sequel della favola della Bella addormentata, in cui la principessa si trova a rimpiangere l’amante senza tempo del suo sonno millenario, affermando ancora una volta la superiorità dell’amore sognato su quello vissuto – risultava di fatto troppo verbosa e anti-scenica: «La Belle au bois dormant […], malgré les magiques décors de Rochegrosse et Auburtin, malgré l’intéressants essais de costumes imaginés, malgré les éclairages loïe-fulleresques et la toute charmante et légendaire musique de M. Georges Hue, – a été un spectacle quelque peu ennuyeux. Une idée intéressante (celle de la seule beauté du rêve, l’idée de l’Image de Beaubourg, du Voile de Rodenbach, […] etc., etc.) de jolies choses le long des phrases, mais tant de banalités et si peu de style»20.

  • 21 Critique Dramatique, in «Revue d’art dramatique», 1 giugno 1894, p. 310. «Il faut reconnaitre que l (...)
  • 22 Trattandosi di una féerie dramatique in tre atti, di cui il secondo di ambientazione contemporanea, (...)
  • 23 A. Germain, Les Premières Représentations cit., p. 3. Ancora: «Le succès de la soirée a été pour un (...)

7A Bataille venne riconosciuta una certa raffinatezza letteraria («la prose de MM. Bataille et d’Humières n’est pas une prose ordinaire, elle est chantante, berceuse, entremêlée des vers») che però necessitava di un maggiore movimento scenico per non stancare21. Certo non passò inosservato il fascino – per alcuni fin troppo sfarzosamente ostentato – dei costumi di Burne-Jones e dei décors22. Le musiche di scena appositamente composte da Georges Hue riscossero invece un consenso quasi unanime: «Je dois louer […] la musique», – scrive Germain – «d’une grâce toute particulière, qui enveloppe cette partie matérielle, bien plus que le dialogue, d’une atmosphère de rêve»23.

  • 24 F. Sarcey, Chronique théâtrale, in «Le Temps», 28 maggio 1894, p. 1; Critique Dramatique cit., p. 3 (...)
  • 25 «M. Lugné-Poe a de l’autorité et une certaine grandeur dans le personnage de l’amant. Mais que M. K (...)

8La recitazione degli attori venne contestata in primis perché le voci si sentivano molto poco24. Complessivamente tuttavia, se per Lugné e la Bady ci furono parole di lode, l’interprete più discusso – forse anche per la ridicolaggine del suo personaggio – fu Krauss, nel ruolo del Principe25.

  • 26 Critique Dramatique cit., pp. 310-311.
  • 27 «Je ne sais rien de plus noble que l’effort vers l’art idéal, tenté par Lugné-Poe, directeur de l’Œ (...)

9Vi fu tuttavia chi riconobbe l’interesse artistico e soprattutto la fatica che lo spettacolo complessivamente era costato: «Que de travail, que de persévérance, que d’efforts il a fallu pour arriver à organiser une représentation comme celle […] La mise en scène nous a paru soignée dans les plus petits détails. […] Le sujet ne prêtait pas à de longs développements; il a été mis en trois actes qui ont paru longs»26. Rachilde, sul «Mercure de France», non poté fare a meno di dichiarare – non senza elogio per tutto l’operato dell’intera stagione – che Lugné-Poe, scegliendo di rappresentare La Belle au bois dormant, si era davvero sbagliato27.

Notes

1 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 78.

2 Ivi, pp. 78-79.

3 Ivi, p. 77.

4 Ibid.

5 «Ce petit Bataille», – ripeteva la Bady – «il ferait un magnifique Lorenzaccio… Je le vois si bien en costume de Florentin vicieux!» (ivi, p. 79).

6 Ibid. La Bernhardt, che non mise comunque in scena la pièce prima del novembre del 1896, avrebbe promesso in cambio a Lugné – fra le varie cose – d’intepretare La Dame de la mer all’Œuvre, ruolo che avrebbe sì recitato, ma non per lui.

7 Ivi, p. 78.

8 Ivi, p. 80.

9 Ivi, pp. 81-82.

10 La lettera è riportata in Acrobaties alle pp. 82-84.

11 Ivi, p. 83.

12 Ibid.

13 Cfr. lettere del 23 e 24 maggio 1894 indirizzate da Rachilde a Lugné-Poe cui fa riferimento senza citarle Robichez (Le symbolisme au théâtre cit., p. 341), ma non più presenti alla SACD dove lo studioso rimanda per la loro consultazione.

14 Ivi, p. 86.

15 Ivi, pp. 84-85. La stessa scelta di far firmare l’opera anche a d’Humières – visconte e ufficiale della cavalleria, fine letterato ma che non sarebbe mai nemmeno comparso alle prove – avrebbe avuto forse, secondo quanto afferma Lugné, lo scopo d’ingraziarsi l’ambiente aristocratico: «Sa bizarre amitié avec Robert d’Humières […] venait-elle de sa hantise à frayer dans ce qu’il croyait chic, ou de son désir de nous faire marcher?… Je ne l’ai jamais su». Lugné aggiunge inoltre che, proprio in virtù di questi nomi illustri, Bataille avrebbe continuato a promettere loro finanziamenti e aiuti di mecenati che non si concretizzarono mai.

16 Ivi, p. 87.

17 Ibid.

18 Ivi, p. 88.

19 J. Baudray, Courrier des Théâtres, in «L’Événement», 26 maggio 1894, p. 3. L’articolo è citato anche in Acrobaties (cit., pp. 90-91).

20 J. des Gachons, Chroniques. Autour des Théâtres, in «L’Ermitage», giugno 1894, p. 369. «Ce n’était pas seulement la Belle qui dormait, mais aussi le public» (Premières Représentations, in «L’Eclair», 26 maggio 1894, p. 3).

21 Critique Dramatique, in «Revue d’art dramatique», 1 giugno 1894, p. 310. «Il faut reconnaitre que les auteurs de la Belle au bois dormant sont des esprits délicats et lettrés, qui ont voulu créer une féerie nouvelle, une féerie toute de poésie mystique, se passant dans un pays de rêve, qui donnerait des sensations raffinées. Malheureusement, ils ne sont point avisés que la féerie […] demande incessamment des changements de trucs et de décors. […] Or, hier, le décor ne changea pas assez souvent, et le Verbe (chapeau!) fut trop long. C’est pourquoi nous nous ennuyâmes ferme» (A. Germain, Les Premières Représentations, ne «L’Écho de Paris», 26 maggio 1894, p. 3); «Après les pauvretés touchantes de quelques mises en scène (combien jolie pourtant), après les parloirs nus et froids des pasteurs d’Ibsen, […], il s’est dit qu’une somptuosité soudaine s’imposait. Il fallait […] montrer que l’Œuvre […] pouvait donner à ses abonnées […] le luxe d’un princier décor, une fête des yeux et il en a oublié nos âmes!» (Rachilde, Théâtres. Théâtre de l’Œuvre, in «Mercure de France», luglio 1894, p. 279).

22 Trattandosi di una féerie dramatique in tre atti, di cui il secondo di ambientazione contemporanea, furono realizzati tre diversi décor: il primo con un’alta torre in una foresta, il secondo un salotto con delle vetrate dai colori cangianti, il terzo con una grotta dai toni sfumati.

23 A. Germain, Les Premières Représentations cit., p. 3. Ancora: «Le succès de la soirée a été pour une musique de scène, élégiaque et schumannienne, que M. Georges Hue a écrite pour la féerie dramatique» (H. F., Courrier des Théâtres, in «Journal des débats politiques et littéraires», 25 maggio 1894, p. 3); «Georges Hue avait fait pour cette pièce une partition exquise qui a produit grand effet. Lui seul nous a vraiment donné la sensation de l’irréel» (Critique Dramatique cit., p. 310).

24 F. Sarcey, Chronique théâtrale, in «Le Temps», 28 maggio 1894, p. 1; Critique Dramatique cit., p. 310; «Mme Bady est très belle dans le rôle de la princesse. Mais qu’elle surveille sa voix qui me semble bien fatiguée» (A. Germain, Les Premières Représentations cit., p. 3).

25 «M. Lugné-Poe a de l’autorité et une certaine grandeur dans le personnage de l’amant. Mais que M. Krauss, en prince Charmant, a l’air d’un tabellion d’opérette!» (A. Germain, Les Premières Représentations cit., p. 3); «Lugné-Poe a communiqué un intense reflet de tendresse satanique au personnage si ingrat de l’apparition. […] Quant à M. Kraus, il fut consternant de ridicule, à cause, sans doute, de son rôle de mari trompé» (Rachilde, Théâtres cit., p. 281); «Les interprètes […] ont réalisé ce tour de force de réciter, sans une défaillance de mémoire, des tirades somnifères et kilométrique. […] Compliments à […] tout le monde, sauf à M. Krauss, qui est le plus vulgaire et le plus lourds de princes Charmant» (A. Brisson, Les Premières, in «L’Estafette», 26 maggio 1894, p. 2).

26 Critique Dramatique cit., pp. 310-311.

27 «Je ne sais rien de plus noble que l’effort vers l’art idéal, tenté par Lugné-Poe, directeur de l’Œuvre, durant toute une saison, malgré les cris de certaine presse n’admettant pas l’internationalisme au théâtre, malgré les jalousies des concurrents et les déboires personnels. C’est devant ces différentes raisons de le louer qu’il convient de lui dire, pour la première fois, une vérité désagréable. Lugné-Poe, en jouant […] La Belle au bois dormant, c’est trompé. […] Les critiques […] se sont embêtés, la jeune presse n’a pas compris, les gens du monde ont trouvé ça long, et de bons acteurs sont devenus subitement détestables. […] Impossible de lutter contre l’ennui, le mortel ennui» (Rachilde, Théâtres cit., pp. 279-281).