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Lugné-Poe e l’Œuvre simbolista

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Giuliana Altamura

19. Quarto e quinto spettacolo

Texte intégral

  • 1 Si trattava della prima rappresentazione in Francia del dramma scandinavo e della seconda mondiale (...)
  • 2 Lugné-Poe, Acrobaties cit., pp. 67-68.
  • 3 «Je pense: I Que les personnages de pasteurs sont indifférents et même désagréables au public franç (...)

1Il 13 febbraio 1894 l’Œuvre inaugurò il nuovo anno con la rappresentazione della prima pièce francese, L’Araignée de Cristal di Rachilde – apparsa sul «Mercure de France» nel giugno 1892 –, e la prima parte di Au-dessus des forces humaines, tradotta da Prozor1. Era stato proprio quest’ultimo a consigliare a Lugné-Poe il dramma di Björnstjerne Björnson definendolo un capolavoro, mentre la maggior parte dei suoi collaboratori tentarono di dissuaderlo2. Decise allora di rivolgersi a Marcel Schwob, il quale glielo sconsigliò vivamente: «C’est une belle œuvre, assurément, mais si en dehors de nos usages, de nos manières de penser, que vous iriez à un insuccès en la jouant»3.

  • 4 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 68.
  • 5 P. Vigné-d’Octon, Le Mysticisme au Théâtre, in «La Société Nouvelle», febbraio 1894, pp. 165-176, a (...)
  • 6 Ivi, p. 169. La conferenza, tuttavia, risultò piuttosto ostica, se non quasi incomprensibile, per i (...)

2Nonostante l’illustre parere negativo, Lugné si risolse a rappresentarla ugualmente e non dovette pentirsene, dal momento che la pièce sarebbe divenuta a suo dire una «perle des œuvres qui furent l’orgueil» del repertorio dell’Œuvre4. Lo spettacolo venne introdotto da una conferenza di Vigné-d’Octon che parlò, a proposito di Björnson, di «mysticisme scientifique» – un misticismo ossia ragionato, «un moyen de rendre palpable, sous une forme artistique, l’état d’âme étrange de ses compatriotes ainsi que les mœurs non moins étranges et curieuses de la glaciale et mystique Norwège»5. Fece inoltre riferimento alla fioritura di un movimento neo-cristiano parigino, citando figure come Péladan ed Ernest Renan, per sottolineare come questo sentire mistico potesse essere considerato attuale e come una rinascita religiosa si fosse irradiata sul mondo artistico-letterario contemporaneo in contrapposizione a naturalismo e positivismo per formulare un’arte nuova. Nonostante ciò, il conferenziere ammise la difficoltà della pièce cui aveva fatto riferimento Schwob e richiese al pubblico uno sforzo per avvicinarsi ai personaggi nordici di Björnson e alla terribile grandezza del loro scenario naturale in cui il sovrannaturale si rende quotidianamente visibile. Quella del drammaturgo sarebbe una voluta «évocation scénique de l’âme norwégienne», un utilizzo del misticismo come «moyen d’Art», mettendone allo stesso tempo in dubbio l’essenza6. Lugné-Poe dimostrò, nella scelta della pièce, di sentire profondamente l’inquietudine che animava la sua generazione, di cogliere il bisogno angoscioso di una ricerca spirituale che andava ben al di là delle speculazioni esoteriche delle correnti neo-mistiche, un’invocazione potente cui solo autori come Ibsen e Björnson erano stati capaci di dar voce.

  • 7 P. Veber, Notes dramatiques, in «La Revue Blanche», marzo 1894, p. 268. Il confronto fra Une Failli (...)
  • 8 Erimousse, La Soirée Parisienne cit., p. 3. «J’ai été abreuvé de tirades, saturé de mysticisme, pen (...)

3Rispetto a Faillite, «où nous retrouvions traduite en norwégien […] des idées françaises», Au-dessus des forces humaines permetterebbe di apprezzare maggiormente l’originalità del drammaturgo nordico e, sebbene «la théorie de la foi fondée sur l’authenticité du miracle semble assez discutable», il dramma riesce a sorprendere e commuovere il pubblico: «Notre indifférence actuelle ne nous a pas empêchés de nous intéresser à la tragédie du Doute initial»7. Non tutta la critica però dimostrò lo stesso coinvolgimento spirituale ed emotivo, finendo invece col ridicolizzare l’afflato misticheggiante della pièce: «Cette fois» – scrive Erimousse – «j’ai entendu, mais je n’ai pas compris. C’est ma faute. Evidemment, je ne suis pas encore assez Scandinave»8.

  • 9 H. Albert, Théâtre de l’Œuvre. Au-dessus des forces humaines, in «Mercure de France», marzo 1894, p (...)

4Il «Mercure» risponde a questo genere di critiche definendo Au-dessus un «drame d’une extrême simplicité» che la grande stampa – con l’eccezione di Bauër, che aveva dimostrato la più «haute commotion esthétique» – ha coperto dell’«ignominie de leur incompréhension»: «Qu’Au-dessus des forces humaines, chez nous, paraisse une œuvre étrange et inaccoutumée, j’en conviens; dans le Nord, les personnages de Sang, de Clara, du pasteur Bratt, sont des figures familières, presque quotidiennes […]. Au pays du soleil de minuit, le sentiment religieux prend une intensité extrême. […] Ce supra-naturalisme, cette sorte de panthéisme spiritualiste, dans un pays où les êtres se sentent liés à la nature grandiose, engendre chez certains d’entre eux des forces de volonté surhumaines et tue chez d’autres la faculté de vivre et d’agir»9.

  • 10 H. F., Courrier des Théâtres cit., p. 4. Rameau viene particolarmente elogiato dalla critica per la (...)
  • 11 H. Albert, Théâtre de l’Œuvre cit., p. 277.

5Gli interpreti vennero complessivamente elogiati: «Une émotion extraordinaire a saisi tout le monde à la gorge; quand M. Lugné-Poe a murmuré cette phrase finale. Les interprètes ont, du reste, été presque tous a la hauteur de l’œuvre qu’ils représentaient. Il faut citer en première ligne M. Rameau […] qui a joué le rôle du pasteur Bratt avec une conviction, un sentiment qui le transfiguraient et lui communiquaient par moment la fièvre mystique et les extases pieuses de son personnage»10. Non mancarono tuttavia le critiche: «J’aurais voulu» – scrive Albert – «M. Lugné-Poe, qui a soutenu avec grandeur le rôle presque injouable de Sang, plus naturel au premier acte. L’entrée des pasteurs, beaucoup trop chargée, éveilla des hilarités. Ces messieurs auraient pu attendre jusqu’après le miracle pour fumer leurs cigarettes»11.

  • 12 Lettera non datata indirizzata a Lugné-Poe e conservata alla SACD.
  • 13 H. Bauër, Les Premières Représentations cit., p. 3.
  • 14 «L’étrange drame de Mme Rachilde» (P. Veber, Notes dramatiques cit., p. 269); «Une étrange évocatio (...)
  • 15 «La terreur, telle que l’amène Mme Rachilde, par des moyens purement psychologiques, sans artifice (...)
  • 16 La Vie Mentale. Au-dessus des forces humaines cit., p. 256.
  • 17 H. Albert, Théâtre de l’Œuvre cit., p. 277. Per Gachons, Lugné-Poe avrebbe precipitato troppo le su (...)
  • 18 Erimousse, La Soirée Parisienne cit., p. 3.

6Il poema in prosa di Rachilde passò più in sordina, tanto da essere appena nominato in molte recensioni. Non è un caso che Lugné-Poe avesse deciso di inaugurare la drammaturgia francese con una pièce dell’illustre scrittrice, all’epoca prima consigliera e consulente artistica del suo teatro e destinata a restarlo in tutta la prima fase di vita dell’Œuvre. Non si trattava certamente di un capolavoro, come la stessa autrice non ebbe paura di affermare12. Per lo più venne definito una «très artistique et pittoresque hallucination, de curieuse écriture dans la manière d’Edgar Poe»13. Ad abbondare sui giornali in riferimento a un’opera così legata ai cliché dell’immaginario tardo-romantico e decadente del tempo è l’aggettivo étrange14. Pare ad ogni modo che la pièce fosse riuscita nel suo intento di suscitare uno stato di terrore che il pubblico simbolista poté ricollegare alle rappresentazioni dei drammi maeterlinckiani15. «Mme Rachilde a voulu transporter un peu de la terreur qu’inspirent les phénomènes d’hallucination. De longues périodes de poème en prose, dites en mélopée, dans une pénombre, entre deux êtres névrosés, aboutissent à une brève et terrifiante catastrophe scénique. L’effet cherché est atteint»16. M. Lugné-Poe e Mlle Bady, «admirables dans le rôle de la Mère et de l’Époux vanté», diedero prova della loro recitazione cantilenante e sonnambolica17. Erimousse scrisse di non aver potuto comprendere nulla della pièce di Rachilde a causa dei continui applausi della claque, dovuti forse all’entusiasmo, forse – ironizza – alla volontà di riscaldarsi dal gelo di una sala senza riscaldamento18.

  • 19 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 71. Camille Mauclair aveva già espresso a Lugné senza mezzi termini, (...)

7La prima vera e propria serata dedicata per intero ad autori francesi contemporanei, prima tappa indi della ricerca dell’agognato capolavoro simbolista nazionale, si tenne pochi giorni dopo la rappresentazione della pièce di Rachilde, il 27 febbraio, ai Bouffes-du-Nord: in scena L’Image, dramma in tre atti di Maurice Beaubourg, e La Nuit d’avril à Céos, pièce in un atto di Gabriel Trarieux. Se l’opera di quest’ultimo, ex compagno di liceo di Lugné, finì con l’annoiare pubblico e critica – L’Image, che sanciva il trionfo dell’Ideale cui la stessa vita veniva offerta in sacrificio perché non ritenuta all’altezza, fu accolto come «le manifeste attendu par les symbolistes»19.

  • 20 J. Carrère, Les Théâtres, «La Plume», marzo 1894, p. 153.
  • 21 P. Veber, Notes dramatiques, in «La Revue Blanche», luglio 1894, p. 372. Lo stesso Beaubourg, nella (...)
  • 22 Ivi, p. viii; P. Veber, Notes dramatiques cit., p. 372.
  • 23 A. Samain, Théâtres. Théâtre dell’Œuvre, in «Mercure de France», aprile 1894, p. 361. Pur non tratt (...)
  • 24 P. Veber, Notes dramatiques cit., p. 373. Scrive Carrère: «Son premier acte était si beau, que je l (...)
  • 25 Critique dramatique, in «Revue d’art dramatique», marzo 1894, p. 354. Brisson afferma che l’autore (...)

8«L’Image de M. Maurice Beaubourg est la preuve que des dramaturges nouveaux cherchent un rajeunissement de l’art, et que le public est prêt à les applaudir»20. La tendenza idealista sembrava finalmente affermarsi a teatro: «Dès les premières scènes s’annonçait un système dramatique nouveau, personnel, construit au mépris de toute tradition. Le théâtre idéaliste trouvait ainsi une expression presque définitive»21. Il teatro di Beaubourg, che lui stesso definiva «un théâtre où tout l’intérêt humain, tout l’action, toute l’émotion dérivent d’une crise mentale», venne posto sullo stesso piano di quello di Ibsen, Maeterlinck, Björnson, Hauptmann. Beaubourg venne acclamato, piuttosto prematuramente, come primo rappresentante francese di questa corrente rivoluzionaria: «Dans l’Image, il n’y a donc pas d’action. […] L’action est transportée dans l’irréel théâtre de la pensée»22. Si trattava di un’opera di «haut intérêt artistique» che portava in scena un conflitto «tout intérieur, dont la subtilité ne semblait pas devoir se prêter à la concrétion dramatique» e che tuttavia risultava «hautement réussi»23. Veber, nonostante riconosca dei limiti nella letterarietà del secondo atto e nella violenza del finale, elogia senza dubbio la pièce di Beaubourg come il trionfo del teatro idealista, esprimendo la speranza che l’autore potesse portare a compimento con la sua produzione futura la rivoluzione drammatica iniziata24. Anche chi rimase piuttosto scettico davanti alla «folie […] lamentable» che «envahit le cerveau de l’écrivain» protagonista, riconobbe in Beaubourg lo spirito di sperimentazione di un giovane promettente25.

  • 26 A. Samain, Théâtres cit., p. 363.
  • 27 J. Carrère, Les Théâtres cit., p. 154.
  • 28 P.-N. Roinard, Théâtres, in «Essais d’art libre», febbraio-aprile 1894, p. 49.
  • 29 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 30.

9«Tout le poids de la pièce reposait sur M. Lugné-Poe et sur Mme Bady»26. I critici non furono certo parchi di elogi nei loro confronti: «Lugné-Poe ne joue pas à vrai dire; il vit ses personnages. Il évolue sur la scène avec une simplicité qui n’a rien d’affecté. Au surplus, dès qu’il se passionne, il sait prendre les accents les plus vibrants et donner à son visage, d’ordinaire impassible, l’expression des émotions les plus diverses. Mme Bady qui jouait le rôle de Jeanne est tout à fait une artiste de premier ordre. […] Comment définir son talent? Elle comprend ses rôles, et cela suffit»27. Roinard d’altra parte – il quale, nonostante ritenga che nella pièce «écrite trop vite» non manchino «ni d’effet ni de suggestion ni de pensée», afferma di non comprendere «l’ovation disproportionnée de la fin» – si pronuncia contro alcuni degli stilemi tipici della recitazione di scuola simbolista: «Mlle Bady aura beaucoup de talent – j’en suis sûr – si elle consent à se défaire de deux grands défauts empruntés à M. Lugné-Poe: son geste des deux mains en avant, très malgracieux, et l’abus de cette parole hachée qui devient parfois de la plus triviale monotonie»28. Fu in quest’occasione, fra un atto e l’altro – racconta Lugné – che il suo futuro collaboratore e rivale, lo scrittore Henry Bataille, si fece presentare la giovane attrice protagonista che presto gli avrebbe portato via29.

  • 30 P. Veber, Notes dramatiques cit., p. 373.
  • 31 A. Samain, Théâtres cit., p. 363. «De peu d’intérêt et plutôt inutile», scrive il critico de «Le Mo (...)
  • 32 Critique dramatique cit., p. 353. Fa eccezione il parere di Brisson che ha mostrato di apprezzare l (...)
  • 33 A. Samain, Théâtres cit., p. 363. «Derrière des sombres massifs de cactus, une mer d’or bruni étend (...)

10«Une pièce pluvieuse précédait l’Image; c’était intitulé l’Ennui d’avril à Céos»30. All’atto di Trarieux non vennero dedicate che poche righe e non molto lusinghiere: «chose assez insignifiante et qui fut jouée comme elle le méritait»31. Il critico della «Revue d’art dramatique», per quanto non si trattenga dal lamentare anch’egli la lunghezza dell’atto, gli concede quanto meno di essere stato scritto con una «jolie langue»32. Lodato invece l’affascinante décor di Denis33.

  • 34 Se in Acrobaties (cit., p. 73) Lugné scrive che Beaubourg li raggiunse direttamente ad Amsterdam – (...)
  • 35 «L’Éventail» aveva infatti definito l’opera di Rachilde «incohérente comme un cauchemar» (18 marzo (...)

11A marzo Lugné torna in tournée in Belgio e in Olanda per racimolare i soldi necessari a portare avanti la stagione parigina: il 13 è al Parc di Bruxelles con L’Image e L’Araignée de Cristal, il 14 ad Anversa con Un Ennemi du Peuple e il 15 ad Amsterdam, ancora con la pièce di Beaubourg34. È molto probabile che Lugné avesse deciso di rinunciare all’ultimo momento a rappresentare L’Araignée nella capitale olandese in seguito alla cattiva accoglienza ricevuta dal dramma in Belgio35.

Notes

1 Si trattava della prima rappresentazione in Francia del dramma scandinavo e della seconda mondiale dopo quella del 2 gennaio 1886 a Stoccolma.

2 Lugné-Poe, Acrobaties cit., pp. 67-68.

3 «Je pense: I Que les personnages de pasteurs sont indifférents et même désagréables au public français. II […] le miracle théologique, ne peut pas émouvoir au théâtre dans notre temps. III Que la pièce […] est tellement inférieure aux pièces d’Ibsen que…» (lettera di Schwob riportata da Lugné-Poe in Acrobaties cit., pp. 68-69). Schwob gli suggerisce piuttosto di mettere in scena T’is a pity she’s a Whore di Ford, che Lugné-Poe monterà effettivamente, come vedremo, nel novembre di quello stesso anno col titolo di Annabella, in un adattamento di Maeterlinck.

4 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 68.

5 P. Vigné-d’Octon, Le Mysticisme au Théâtre, in «La Société Nouvelle», febbraio 1894, pp. 165-176, a p. 165.

6 Ivi, p. 169. La conferenza, tuttavia, risultò piuttosto ostica, se non quasi incomprensibile, per il pubblico in sala. Erimousse scrisse di non essere riuscito a capire una sola delle parole pronunciate dal conferenziere: «comme il faisait très froid, je suppose qu’elles auront gelé en route» (Erimousse, La Soirée Parisienne. Au-dessus des forces humaines, in «Le Gaulois», 14 febbraio 1894, p. 3). Bois, sul «Gil Blas» del 15 febbraio (Le Mysticisme aux Bouffes-du-Nord, p. 3), definisce la conferenza un «débâcle», una noiosa «palinodie interminable et pédante».

7 P. Veber, Notes dramatiques, in «La Revue Blanche», marzo 1894, p. 268. Il confronto fra Une Faillite – che era stata rappresentata da Antoine l’8 settembre 1893 – e Au-dessus s’impone sulle riviste: «Le drame que l’Œuvre représentait hier, Au-dessus des forces humaines, donne, sur le talent de M. Björnson, une impression toute différente de celle qu’on avait pu éprouver après avoir vu Une Faillite» (H. F., Courrier des Théâtres. Bouffes-du-Nord, in «Journal des débats politiques et littéraires», 14 febbraio 1894, p. 4); «Nous eûmes après ce lever de rideau une des plus fortes émotions que nous ayons ressentie au théâtre. […] La Faillite est jeu de débutant, Au-dessus des forces humaines est œuvre de penseur, de philosophe, de poète» (J. des Gachons, Chroniques. Autour des Théâtres, in «L’Ermitage», marzo 1894, p. 177). È lodata inoltre per lo più la scelta di aver rappresentato la pièce nella traduzione di Prozor, senza adattamenti «car adapter, pour nous Français, veut le plus souvent dire mettre à la portée de tous et diminuer, par conséquent» (La Vie Mentale. Au-dessus des forces humaines, in «La Société Nouvelle», febbraio 1894, p. 254).

8 Erimousse, La Soirée Parisienne cit., p. 3. «J’ai été abreuvé de tirades, saturé de mysticisme, pendant qu’au loin les cloches sonnaient et qu’un jeune homme en manches de chemise à qui on disait: Tu as perdu la foi de ton père! Répondait avec douleur: J’ai perdu la foi de mon père! Et sa sœur, une jeune personne très en voix, s’écriait à son tour: Nous avons perdu la foi de notre père! Ils ont perdu la foi de leur père, c’est incontestable».

9 H. Albert, Théâtre de l’Œuvre. Au-dessus des forces humaines, in «Mercure de France», marzo 1894, pp. 276-277. Scrisse Bauër, invitando Lugné-Poe a dare un’altra replica dello spettacolo almeno al pubblico parigino: «Je ne sais si je parviendrai à rendre l’impression admirable, unique, de ce second acte, la magnificence des radieuses régions morales, l’art suprême d’un ouvrage qui contient et vivifie le spectacle et cet ordre d’idées» (H. Bauër, Les Premières Représentations, in «L’Écho de Paris», 15 febbraio 1894, p. 3).

10 H. F., Courrier des Théâtres cit., p. 4. Rameau viene particolarmente elogiato dalla critica per la sua interpretazione: «Tous les interprètes méritent d’être loués pour leur conscience artistique et leur jeu significatif: […] une mention toute particulière est due à M. Rameau, de l’Odéon, qui a développé avec autant de vérité que de force, dans la douleur, l’angoisse et l’espérance, l’éloquente adjuration du pasteur Bratt» (H. Bauër, Les Premières Représentations cit., p. 3); «M. Rameau a trouvé d’admirables accents dans le rôle du pasteur Bratt; Lugné-Poe a soutenu jusqu’au bout le difficile rôle de Sang» (P. Veber, Notes dramatiques cit., p. 269). Addirittura Bang, che aiutò Lugné nella preparazione della messinscena, si complimentò per l’interpretazione di Rameau in una lettera indirizzata allo stesso Björnson del 23 gennaio 1894 (pubblicata in Björnsons brevveksling med danske, n. 371, p. 182 e citata da Robichez, Le Symbolisme au théâtre cit., p. 253, nota 143).

11 H. Albert, Théâtre de l’Œuvre cit., p. 277.

12 Lettera non datata indirizzata a Lugné-Poe e conservata alla SACD.

13 H. Bauër, Les Premières Représentations cit., p. 3.

14 «L’étrange drame de Mme Rachilde» (P. Veber, Notes dramatiques cit., p. 269); «Une étrange évocation de morbidesse cérébrale d’un effet poignant» (H. Albert, Théâtre de l’Œuvre cit., p. 277).

15 «La terreur, telle que l’amène Mme Rachilde, par des moyens purement psychologiques, sans artifice de mise en scène, est une conception toute originale; il y a là une simplification de l’effroi que n’a pas entrevu Maeterlinck» (P. Veber, Notes dramatiques cit., p. 269).

16 La Vie Mentale. Au-dessus des forces humaines cit., p. 256.

17 H. Albert, Théâtre de l’Œuvre cit., p. 277. Per Gachons, Lugné-Poe avrebbe precipitato troppo le sue battute: «Il fallait mimer toute cette peur en son crescendo d’horreur» (Autour des Théâtres cit., p. 177).

18 Erimousse, La Soirée Parisienne cit., p. 3.

19 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 71. Camille Mauclair aveva già espresso a Lugné senza mezzi termini, seppure ormai in veste puramente amicale, il suo parere negativo nei confronti delle qualità autoriali di Trarieux: «Qu’est-ce que c’est, la chose de Trarieux? Ça doit-être bien médiocre, il fait des vers sans grand intérêt… enfin, tu vais avoir une raison» (lettera inedita conservata alla SACD e databile ai primi di febbraio).

20 J. Carrère, Les Théâtres, «La Plume», marzo 1894, p. 153.

21 P. Veber, Notes dramatiques, in «La Revue Blanche», luglio 1894, p. 372. Lo stesso Beaubourg, nella prefazione all’Image, definirà la pièce «un essai» di quel «théâtre nouveau» che, grazie a lui o ad altri, certamente «sera» (M. Beaubourg, D’un Théâtre Idéaliste, prefazione a L’Image, Paul Ollendorff Éditeur, Paris 1894, p. xiii).

22 Ivi, p. viii; P. Veber, Notes dramatiques cit., p. 372.

23 A. Samain, Théâtres. Théâtre dell’Œuvre, in «Mercure de France», aprile 1894, p. 361. Pur non trattandosi certo di una «bonne pièce de théâtre» – scrive Pascal – dal momento che l’azione si sviluppa con la lentezza «qu’on se permet dans le livre», vi è tuttavia una «belle progression logique des profonds mouvements des âmes» (F. Pascal, Critique dramatique, in «La Libre Parole», 1° marzo 1894, p. 3).

24 P. Veber, Notes dramatiques cit., p. 373. Scrive Carrère: «Son premier acte était si beau, que je lui en ai voulu un peu de s’être retenu dans les deux autres, et d’avoir laissé l’ironie gâter sa magnifique inspiration» (Les Théâtres cit., p. 154). Anche Samain conferma che, se la fine del primo atto era stata accolta con ovazioni dal pubblico, il secondo li aveva «sensiblement moins séduit»; quanto al terribile finale, l’assassinio idealista del protagonista che uccide l’amata per l’impossibilità di amarla nella realtà, l’atto di violenza si fa accettare come «logique et plausible» grazie alla capacità del drammaturgo di condurre lo spettatore in un vero e proprio «tour de force», nonostante l’eccezionalità del carattere del personaggio principale (Théâtres cit., pp. 362-363).

25 Critique dramatique, in «Revue d’art dramatique», marzo 1894, p. 354. Brisson afferma che l’autore sarebbe riuscito a condurre il pubblico all’«extrême frontière qui sépare la raison de la folie» (A. Brisson, Axel, in «L’Estafette», 1° marzo 1894, p. 1).

26 A. Samain, Théâtres cit., p. 363.

27 J. Carrère, Les Théâtres cit., p. 154.

28 P.-N. Roinard, Théâtres, in «Essais d’art libre», febbraio-aprile 1894, p. 49.

29 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 30.

30 P. Veber, Notes dramatiques cit., p. 373.

31 A. Samain, Théâtres cit., p. 363. «De peu d’intérêt et plutôt inutile», scrive il critico de «Le Moniteur Universel» (Causerie dramatique, 5 marzo 1894, p. 1), il quale aggiunge che qualsiasi dialogo, anche il più scontato, prenderebbe un’aura d’importanza e solennità recitato alla maniera degli attori dell’Œuvre che, con aria «continuent extatiques et perpétuellement visionnaires», guardano davanti a loro «loin, très loin» e pronunciano le parole con voce cavernosa, dando la «sensation de l’au-delà».

32 Critique dramatique cit., p. 353. Fa eccezione il parere di Brisson che ha mostrato di apprezzare le «belles phrases cadencées», le «nobles images», l’armonia complessiva «lente et triste», in cui ha potuto riscontrare indubbiamente l’influenza maeterlinckiana; certo vi riconosce mancanza di azione e di dinamicità nel dialogo, ma giustifica questa parola «trop rare, trop particulière» con una destinazione elitaria e fondamentalmente letteraria (A. Brisson, Axel cit., p. 1).

33 A. Samain, Théâtres cit., p. 363. «Derrière des sombres massifs de cactus, une mer d’or bruni étendant sa nappe autour des blanches maisons de Céos» (H. F.-G., Courrier des Théâtres, in «Journal des débats politiques et littéraires», 28 febbraio 1894, p. 3).

34 Se in Acrobaties (cit., p. 73) Lugné scrive che Beaubourg li raggiunse direttamente ad Amsterdam – in una lettera conservata agli Archives & Musée de la Littérature di Bruxelles dal destinatario sconosciuto, ma indirizzata certamente all’amministrazione del Parc, in Nostro, annunciando la prima de L’Image per il 13, avverte che l’autore li avrebbe accompagnati personalmente. Si scusa inoltre per non rappresentare l’opera di Björnson come aveva evidentemente preannunciato: «C’est vous dire que j’attache grande importance à cette représentation […]. Je suis heureux de l’accueil trouvé à chaque voyage à Bruxelles; cette grande hospitalité m’a permis de jouer là-bas lors même que j’étais interdit à Paris, comme au jour d’Âmes solitaires. Et à propos des pièces scandinaves, laissez-moi m’excuser de ne pas jouer Au dessus de forces humaines de Björnsein-Björnson comme je l’aurais désiré: la pièce exige une mise au point quant aux décors et à la machinerie, très difficultueuse; il m’eut fallu la faire répéter quinze jours durant, ou alors donner une tentative incomplète qui se fut effondrée».

35 «L’Éventail» aveva infatti definito l’opera di Rachilde «incohérente comme un cauchemar» (18 marzo 1894, citato in J. Robichez, Le Symbolisme au théâtre cit., p. 322).

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