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Lugné-Poe e l’Œuvre simbolista

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Giuliana Altamura

17. Gli esordi ibseniani

Texte intégral

  • 1 «Autorisés par les traducteurs et par le représentant d’Ibsen à Paris, l’Œuvre fera jouer fin septe (...)
  • 2 «Voici la liste des premières représentations de l’Œuvre: Rosmersholm, d’Ibsen, traduction Prozor; (...)

1Sin da fine luglio, l’apertura dell’Œuvre si annunciava nel nome di Ibsen con le rappresentazioni di Rosmersholm e dell’Ennemi du Peuple1. A questi titoli, fra agosto e settembre, si aggiunsero quelli di altre opere, gran parte delle quali non vennero mai messe in scena2.

  • 3 Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 27 settembre 1893, p. 6; Théâtres, in «Le Temps», 28 settemb (...)

2A fine settembre, l’annuncio della serata inaugurale: «L’Œuvre fera représenter aux Bouffes-du-Nord, le 4 octobre, Rosmersholm, d’Ibsen, traduction de M. Prozor, avec la distribution suivante[:] Madame Halsett, Mme France; Rebecca West, Mlle Bady; Ulric Brendel, MM. de Max; le recteur Kroll, Généris; Mortensgaard, Charny; Rosmer, Lugné-Poé. La représentation sera précédée d’une conférence de M. Léopold Lacour»3. Sulla «Revue Blanche» di ottobre, Pierre Veber – commentando i programmi di apertura dei diversi teatri parigini e criticando aspramente la mancanza d’innovazione delle grandi sale che rispondevano a una logica commerciale e affatto artistica – loda l’iniziativa di Lugné-Poe ed è felice di annunciare che l’Œuvre farà conoscere il repertorio dei giovani: «entre le Théâtre d’Art et le Théâtre-Libre, il y a place pour un théâtre d’accueil, ouvert à tous les essais».

  • 4 P. Veber, Notes dramatiques, in «La Revue blanche», ottobre 1893, p. 258.

3Augurandosi «un succès immédiat à la tentative de Lugné-Poe», esulta finalmente con l’Œuvre alla «fin du théâtre bien fait, du théâtre mécanique»4.

  • 5 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 30.

4La sede ufficiale del teatro divenne provvisoriamente il 21 di rue Rochechouart, una misera stanza «sous la voûte ronde d’une porte cochère» dove – inutile a dirsi – era materialmente impossibile provare5.

  • 6 Ivi, p. 50.

5Il Théâtre des Bouffes-du-Nord sarebbe stato il solo disposto ad ospitare l’impresa di Lugné-Poe, grazie al direttore Abel Ballet che – non potendo contare a sua volta su grandi risorse finanziarie – lo fittò loro per una cifra non molto alta. Lugné racconta come Vuillard, aiutato da altri amici pittori, avesse dovuto preparare i décors per lo spettacolo lavorando «sur la terre froide» nel magazzino del teatro, uno spazio all’aperto in cui rischiavano seriamente di ammalarsi6. Gli attori – dal canto loro – dovevano provare al mattino presto e senza riscaldamento per lasciare la sala libera alle 11.30 agli artisti dei Bouffes-du-Nord.

  • 7 Ivi, pp. 33-35. Molto utile, da questo punto di vista, risultarono essere le conoscenze di Mauclair (...)
  • 8 Gros, amico di Malaquin, lasciò il suo lavoro alla Foncier per dedicarsi all’amministrazione teatra (...)
  • 9 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 42.

6Per i tre co-fondatori intanto – parallelamente alle prove di Rosmersholm – era partita la caccia agli abbonati, favorita ovviamente dalla pubblicità sulle riviste: Lugné-Poe, Mauclair e Vuillard si rivolsero in prima persona a tutte le loro conoscenze perché aderissero all’impresa e fra i primi a sottoscrivere ci furono Régnier, Ohnet, Sardou, Zola, Puvis de Chavannes, i Curie7. Ad aiutare Lugné agli inizi dell’Œuvre c’erano inoltre Jean-Marie Gros – che sarebbe rimasto nel teatro in qualità di amministratore fino alla quinta stagione – e Adolphe Van Bever, che avrebbe abbandonato invece già alla seconda: le loro funzioni erano fondamentalmente pratiche, dalla gestione finanziaria alle questioni di segreteria, dalla vendita degli abbonamenti alla corrispondenza, dall’accompagnamento in tournée al figurare in scena in ruoli minori per lo più sotto pseudonimo8. In Acrobaties Lugné ricorda affettuosamente entrambi: «Bever et Gros, voilà l’état-major du début: nous étions les trois Suisses décidés à affranchir la scène de l’élan naturaliste qui – nous en étions convaincus – retardait toutes les possibilités théâtrales»9.

  • 10 Ivi, p. 55. Nato ad Als il 20 aprile 1857 e morto a Ogden il 29 gennaio 1912, Herman Bang debuttò c (...)
  • 11 Lugné-Poe, Ibsen cit., pp. 39-40.
  • 12 Ivi, p. 38.
  • 13 Ivi, p. 39.
  • 14 Lugné afferma che gli stessi elementi decorativi e i giochi di luce allestiti da Vuillard erano a m (...)

7Per la preparazione delle pièces scandinave della prima stagione, a partire proprio da Rosmersholm, fu fondamentale per Lugné-Poe l’aiuto del danese Herman Bang, «le Diable du Théâtre», inviatogli a prove già avanzate da Prozor10. «Bang fit tant et si bien qu’il est permis d’affirmer aujourd’hui que ce fut Rosmersholm la première représentation d’Ibsen donnée à Paris, intégralement sous le signe le plus authentique de la volonté de l’auteur», arriverà ad affermare Lugné11. Come anche Pedersen prima di lui, Bang tentò in tutti i modi di mitigare la recitazione salmodiante e spettrale degli attori dell’Œuvre in una direzione di maggiore realismo rappresentativo: «il n’admettait pas le jeu abstrait; au contraire, Bang entendait que rien ne soit laissé dans l’ombre»12. Il suo sostegno fu fondamentale soprattutto per raggiungere una comprensione più profonda del testo. Nemico della salmodia e della dizione, Bang «ne perdait jamais la profondeur des répliques» e aiutava gli interpreti controllando ed analizzando il testo direttamente in lingua originale13. La sua fu dunque una lezione di semplicità, accolta solo entro certi limiti14.

  • 15 C. Mauclair, Servitude et Grandeur cit., p. 107.
  • 16 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 22.
  • 17 Proprio alla Bady dobbiamo un’importante testimonianza sul lavoro di Bang al fianco degli attori. I (...)

8In Rosmersholm troviamo per la prima volta al fianco di Lugné nel ruolo della protagonista Rebecca West, la giovane Berthe Bady, la vera stella femminile dell’Œuvre degli inizi. Mauclair, che l’aiutava a provare, la descrive come «une jeune femme blonde, aux magnifiques yeux bruns, qui, pianiste à Bruxelles, était venu à Paris pour jouer la comédie, en mourait d’envie et de peur»15. Lugné non esita ad affermare di aver avuto la sensazione vedendola recitare, «pour […] la prèmiere fois, dans le métier d’animateur où je débutais», di aver incontrato «une nature»16. Il suo abbandono dell’impresa dell’Œuvre – in cui sembrava aver creduto più di chiunque altro – per seguire Bataille, ferirà profondamente – come vedremo – Lugné, segnato dal tradimento tanto sul piano professionale quanto su quello personale. Ma torniamo alla serata del 6 ottobre17.

  • 18 H. Bauër, Les Grand Guignols, in «L’Écho de Paris», 7 ottobre 1893, p. 1.
  • 19 L. François, Critique dramatique, in «Revue d’art dramatique», 15 novembre 1893, p. 125.
  • 20 A. Vallette, L’Œuvre, in «Mercure de France», novembre 1893, p. 275.
  • 21 Ibid. Non dello stesso parere Gachons che, pur avendo apprezzato complessivamente lo spettacolo, af (...)
  • 22 A. Vallette, L’Œuvre cit., p. 277.
  • 23 Ivi, p. 278.

9L’esordio dell’Œuvre è accolto con grandi entusiasmi. Bauër vede nel tentativo di Lugné, Mauclair e Vuillard – così come nella nuova drammaturgia di Ibsen – la nascita «depuis vingt ans» di un teatro che sia «peinture d’états moraux, de crises sociales, symbolisés en des personnages à la fois subjectifs et réels»18. «Il y a là de précieuses indications pour le théâtre de l’avenir», scrive François19. Vallette sottolinea come questa impresa teatrale possegga finalmente tutto ciò che all’Art di Fort mancava: «la nette vision du mouvement littéraire, un plan, l’esprit de suite, l’autorité, l’expérience de la scène et jusqu’aux facultés administratives»20. Non poteva inoltre scegliere di debuttare con un’opera migliore di Rosmersholm, in cui si riassume «en un minimum de symboles agissants l’humanité présente»21. «Tout est symbolique dans cette œuvre», continua Vallette, ed è per questo che non può essere recitata come le pièces cui erano abituati, in cui «la signification ne va pas au-delà du geste visible»: un attore delle grandes scènes avrebbe considerato una simile recitazione come un impensabile «effacement de lui-même»22. Con Ibsen «le verbe et l’acte sensibles ne sont point le drame véritable, mais seulement le Sésame devant quoi s’ouvre le monde où il se déroule, la région supérieure des idées, et le jeu à effets d’un acteur y serai nuisible et insupportable. […] M. Lugné-Poe a la lucide intelligence de ces choses, et il a su les faire comprendre à la jeune troupe qu’il dirige»23.

  • 24 M. Bailliot, Les Théâtres. Cercle l’Œuvre, in «La Plume», 1° novembre 1893, p. 469.
  • 25 Ivi, p. 470. Anche Vallette, dopo aver elogiato la recitazione di Lugné – «d’une sobriété admirable (...)
  • 26 H. F., Courrier des Théâtres, in «Journal des débats politiques et littéraires», 7 ottobre 1893, p. (...)

10Anche Bailliot su «La Plume» si dice grato a Lugné-Poe per aver intrapreso «une pareille tentative d’art théâtral»: «les directeurs de cette nouvelle société doivent être loués et encouragés par ceux qui ont quelque souci de l’art pur»24. Dopo aver elogiato la pièce di Ibsen, i complimenti spettano anche alla messa in scena – seppure non impeccabile – e agli attori che avevano offerto un’interpretazione «très suffisante», fatta eccezione per Mlle Bady che a suo avviso «n’a pas eu la largeur nécessaire»25. Lugné-Poe, da parte sua, avrebbe dimostrato «l’entière compréhension du personnage»26.

  • 27 La Bady non prese parte allo spettacolo in questa occasione e – accanto a Lugné nel ruolo di Stockm (...)
  • 28 M. C. d’A., Les Théâtres d’Essais. L’Œuvre, in «Revue d’art dramatique», 15 novembre 1893, p. 250.

11Il secondo spettacolo presentato dall’Œuvre fu un’altra pièce ibseniana, Un Ennemi du Peuple, portata in scena il 10 novembre (con generale il 9) ai Bouffes-du-Nord27. La scelta dell’opera – pubblicata nel 1882, quindi ben quattro anni prima di Rosmersholm – inaugurò le prime polemiche che non avrebbero mai smesso di accompagnare Lugné-Poe riguardo il mancato rispetto della cronologia nella rappresentazione dei drammi di Ibsen. Sulla «Revue d’art dramatique» leggiamo: «Pourquoi représenter une à une les pièces du maître norvégien, sans apporter aucun ordre, aucune méthode? L’œuvre d’Ibsen est complexe, une pièce en entraîne une autre; un Ennemi du Peuple est une réponse aux clameurs qu’avaient soulevées les Revenants, il serait donc plus rationnel de ne pas détacher un anneau de cette chaîne de pièces, pour nous le soumettre et quelque temps après, en détacher un autre qu’il nous aurait fallu connaître pour apprécier le premier»28. In realtà Lugné cercherà sempre di accaparrarsi con fortuna alterna le ultime pubblicazioni del drammaturgo norvegese, procedendo in contemporanea al recupero delle prime.

  • 29 H. F., Courrier des Théâtres, in «Journal des débats politiques et littéraires», 11 novembre 1893, (...)
  • 30 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 59; A. Retté, Le Basse-cour d’Apollon cit., p. 208.
  • 31 H. F., Courrier des Théâtres cit., p. 3; Ad., Théâtres. L’Ennemi du Peuple, in «Le Temps», 12 novem (...)

12«La seconde représentation de l’Œuvre» – leggiamo sul «Journal des débats» – «a été mouvementée»29. «En pleine période de tempête anarchiste», Lugné-Poe aveva affidato una conferenza introduttiva a Laurent Tailhade perché spiegasse «les intentions d’Ibsen»: «Tailhade […] fut un rhéteur qui professait une sorte d’anarchisme spécial où le mépris de la foule s’alliait à la haine de toute autorité»30. Il suo discorso scatenò in sala un vero trambusto: «prenant prétexte d’une causerie sur Ibsen», il poeta parlò della folie collective del popolo parigino durante il soggiorno degli ufficiali russi il mese precedente, arrivando a definire le folle in preda a «des crises d’épilepsie»31. Retté, che assistette allo spettacolo, descrisse così, nel suo Le basse-cour d’Apollon, l’«orage» che animò la sala quella sera:

  • 32 A. Retté, Le Basse-cour d’Apollon cit., p. 208.

À peine avait-il [Tailhade] entamé sa première phrase, qu’une pluie de petits papiers, portant des injures à son adresse, fut projetée du cintre et vint s’éparpiller sur les fauteuils d’orchestre et sur les banquettes du parterre. Plusieurs les ramassèrent et, par représailles spontanées, je crois, se mirent à lui crier les invectives qu’une vengeance de bas-bleu – a-t-on dit – leur fournissait. Ensuite ils roulèrent les papiers en boulettes et les lui lancèrent à la figure. Cependant, le reste du public prit parti dans l’incident. Les uns applaudissaient les manifestants; les autres applaudissaient le conférencier. Il s’échangeait des paroles acerbes, des coups de sifflet et des bravos vociférés. Ce fut un des plus tumultueux hourvaris auxquels j’ai eu l’occasion d’assister. Enfin, brochant sur le tout, un plaisantin, blotti dans une baignoire, se mit à braire d’une voix si formidable qu’en comparaison, les clameurs des belligérants n’étaient que vibrations de mandoline langoureuse et soupirs de flûte. On doit rendre cette justice à Tailhade qu’il subit la tempête avec un sang-froid magnifique. Pas un trait de son visage ne bougeait. Les bras croisés, il promenait sur les flots en fureur, qui déferlaient jusqu’à la rampe, un regard dédaigneux. Il n’avait pas même l’air d’entendre quelques emballés qui le sommaient de déguerpir. Le tapage dura bien une demi-heure. Puis, comme Tailhade persistait dans son impassibilité, par fatigue générale sans doute, tout s’apaisa. Et, en récompense de sa belle attitude, il put terminer sa causerie, sans interruption nouvelle et malgré les phrases cinglantes pour ses ennemis qu’il y mêla. Néanmoins, le public demeurait nerveux. Aussi, dès le début de la pièce, des manifestations se produisirent qui allèrent se répétant jusqu’à la scène finale. Les adversaires d’Ibsen grognaient ou ricanaient à toute minute. Ses partisans réagissaient par des approbations furibondes et portaient l’enthousiasme jusqu’à promettre des gourmades aux perturbateurs… Ah! ce fut une représentation plutôt mouvementée! La querelle atteignit son point culminant lorsque, au second acte, Lugné-Poe lança la phrase célèbre qui résume tout l’esprit de la pièce: «La minorité a toujours raison!». Non! Non! hurlèrent les uns. Si! Si! braillèrent les autres. L’ouragan sévit de plus belle tandis que l’aliboron facétieux de tout à l’heure trouait le vacarme en proférant, d’un organe, cette fois plus aigu qu’une alène de cordonnier, ce cri subversif vingt fois répété: «Vive l’anarchie!…»32

  • 33 A. Vallette, L’Œuvre, in «Mercure de France», dicembre 1893, p. 358. Sull’impassibilità dimostrata (...)
  • 34 H. Fouquier, Les Théâtres. Bouffes-du-Nord, in «Le Figaro», 11 novembre 1893, p. 3.

13«Les protestations» – si domanda Vallette – «furent-elles plus nombreuses que les approbations, ainsi que l’écrivirent quelques quotidiens? Elles partaient en tout cas et à coup sûr de groupes appartenant à cette majorité compacte dont Un Ennemi du Peuple nous offre un si gracieux tableau. Ce ne fut, durant un bon quart d’heure, qu’applaudissements, invectives, trépignements, vociférations […], orage dont le conférencier attendit la fin avec un admirable sang-froid. Puis, sans une allusion et comme si rien ne s’était passé, il continua et acheva sa causerie»33. Lo stesso Lugné-Poe – stando a quanto riportato da Fouquier – sarebbe dovuto intervenire durante la conferenza dell’inscalfibile Tailhade con un «petit discours» che riuscisse a placare gli animi durante la tempesta dei malcontenti, permettendo al poeta di completare la sua presentazione34.

  • 35 Ibid. «Le public un peu spécial attiré par ce spectacle s’était promis de transformer cette représe (...)

14Quando il sipario si alzò sulla scena, l’atmosfera era molto tesa e ogni minima allusione politica contenuta nella pièce di Ibsen non sfuggì certo a un pubblico diventato «plus ibséniste qu’Ibsen lui-même»: «d’un drame social on a fait une espèce de pièce satirique, et cela est venu troubler un peu les admirateurs sincères du grand dramaturge»35.

  • 36 H. Céard, Critique dramatique, in «L’Événement», 12 novembre 1893, p. 3.

15Se la critica finì col concentrarsi principalmente sulla conferenza di Tailhade e sulle conseguenti polemiche politiche, non mancarono tuttavia le critiche – in buona parte positive – alla rappresentazione, che certo possedeva «plus de courage que des ressources»36.

  • 37 H. Bauër, Les Premières Représentations, in «L’Écho de Paris», 12 novembre 1893, p. 3.

16L’elogio più accorato fu indubbiamente quello di Bauër, che pose in primo piano le intenzioni artistiche di Lugné-Poe e del suo teatro: «Echapper à l’atmosphère de puanteur du bas vaudeville et respirer l’air des hauteurs magistrales, le souffle des divins éthers, s’enfuir des spectacles de convention stupide, se dérober aux exhibitions de réalité plastique et grossière pour voir s’ouvrir devant soi le cieux infinis de la pensée où rayonnent les vérités supérieures de l’humanité, où se lève déjà l’aurore de son meilleur devenir: telle est l’émotion unique d’art, la joie ineffable que j’ai ressentie à la soirée des Bouffes-du-Nord, à cette représentation d’Un Ennemi du Peuple. […] Tous les artistes, tous les lettrés doivent comme moi rendre grâce aux vaillants fondateurs de «l’Œuvre» pour ce généreux effort, pour cette superbe réalisation, pour cette magnifique séance»37.

  • 38 Ibid.
  • 39 C. Mauclair, Servitude et Grandeur cit., p. 107. Scriverà nella Parade Lugné a proposito dei giovan (...)
  • 40 H. Fouquier, Les Théâtres. Bouffes-du-Nord cit., p. 3.
  • 41 H. Bauër, Les Premières Représentations cit., p. 3. Quasi tutti i critici lodarono la recitazione d (...)

17Bauër loda la compagnia nel suo complesso, perfino quei letterati, poeti, pittori e musicisti che si erano prestati a partecipare alla scena di massa, concorrendo alla «gloire» della serata38. Mauclair scrive che si trattò fondamentalmente di studenti che lui stesso diresse, cui promisero in cambio «une place en paradis pour toute la saison»39. Anche Fouquier si complimenta per la riuscita dello spettacolo riconoscendo la difficoltà del mettere in scena un dramma dai personaggi tanto numerosi e che – soprattutto – necessitava «dans l’acte du meeting, à faire évoluer et vivre une foule»40. Lugné-Poe, a sua volta, avrebbe interpretato il difficile ruolo di Stockman «dans une composition habile, dans une belle conviction d’art, dans un débit naturel et véhément»41.

  • 42 H. F., Courrier des Théâtres cit., p. 3; M. Bailliot, L’Œuvre, in «La Plume», 15 dicembre 1893, p. (...)

18Non mancarono tuttavia le critiche alla recitazione, legate principalmente a un’interpretazione sentita come nevrotica: il critico del «Journal des débats» – nonostante affermi che Lugné abbia recitato il suo ruolo con «une grande autorité» – definisce la recitazione della compagnia nell’insieme «un peu nerveuse» e mancante di «cohésion»; Bailliot su «La Plume» trova che il direttore del teatro abbia «joué un peu trop avec ses nerfs ce personnage complexe du docteur Stockman. […] Mais il ne faut pas moins remercier M. Lugné-Poe et ses camarades […] de nous avoir donné cette joie intense d’entendre et d’admirer ce chef-d’œuvre d’Henrik Ibsen»42.

  • 43 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 62. Lo spettacolo attirò addirittura l’attenzione di Lépine, tanto d (...)
  • 44 La lettera è riportata in Acrobaties (cit., p. 63).

19In seguito alla sera della generale – afferma Lugné – l’Œuvre divenne «au premier chef» sospetta di anarchia43. Lo stesso Tailhade scrisse una lettera al giovane direttore per scusarsi di aver attirato in quel modo su di loro «les rigueurs de l’autorité militaire»44.

  • 45 Ivi, pp. 46-47. Le date riportate sono state indicate a Robichez dal Ministero della Difesa (Le Sym (...)

20La polemica sul presunto favoreggiamento anarchico dell’Œuvre non fece che degenerare con la rappresentazione del terzo spettacolo della stagione, Âmes solitaires di Hauptmann, in scena il 13 dicembre. Intanto, subito dopo la rappresentazione dell’Ennemi du Peuple, Lugné era stato richiamato dal militare. Convocato il 16 novembre, riuscì ad ottenere sei giorni dopo di passare nelle riserve dell’armata attiva grazie alla mediazione di Juliette Adam, intervenuta presso il generale Loizillon su invito di Léon Daudet45.

Notes

1 «Autorisés par les traducteurs et par le représentant d’Ibsen à Paris, l’Œuvre fera jouer fin septembre, sur une grande scène parisienne, Rosmersholm, et fin octobre, l’Ennemi du Peuple» (Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 31 luglio 1893, p. 4; Théâtres, in «Le Temps», 31 luglio 1893, p. 4).

2 «Voici la liste des premières représentations de l’Œuvre: Rosmersholm, d’Ibsen, traduction Prozor; l’Ennemi du Peuple, d’Ibsen; Âmes solitaires, de Gerhardt Hauptmann, traduction Alexandre Cohen; les Fiancés, de Gogol, traduction Michel Delines; Au-dessus des Forces, de Björnson, traduction Prozor, et les Vierges, de Marco Praga, traduction Thalasso. Chaque représentation sera précédée d’une conférence. Pour Rosmersholm, M. Léopold Lacour traitera sur les Femmes d’Ibsen, ensuite M. Bernard Lazare, etc.» (Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 30 agosto 1893, p. 7).

3 Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 27 settembre 1893, p. 6; Théâtres, in «Le Temps», 28 settembre 1893, p. 3. De Max aveva accettato ugualmente di recitare al fianco di Lugné nel ruolo di Brendel nonostante fosse sotto contratto all’Odéon.
Negli stessi articoli vengono annunciate inoltre le serate successive: «La seconde soirée, qui aura lieu le 21 octobre, se composera du Mariage d’Iadoff, d’Ostrovsky, traduction de M. Michel Delines; la troisième soirée, le 15 novembre, de l’Ennemi du Peuple, d’Ibsen». In realtà, come vedremo in seguito, la seconda serata si terrà il 10 novembre con la rappresentazione dell’Ennemi du Peuple e la terza il 13 dicembre con Âmes solitaires di Hauptmann. Il Mariage non sarà mai messo in scena.

4 P. Veber, Notes dramatiques, in «La Revue blanche», ottobre 1893, p. 258.

5 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 30.

6 Ivi, p. 50.

7 Ivi, pp. 33-35. Molto utile, da questo punto di vista, risultarono essere le conoscenze di Mauclair nel mondo letterario: «Mauclair […] avec astuce, s’introduisait dans les bons milieux littéraires, ceux qui, par sympathie, pouvaient valoir quelque reluisance à l’Œuvre naissante» (ivi, p. 35). Lugné ricorda con commozione l’iscrizione del loro primo abbonato. Racconta di come, mentre si trovava in ufficio con Vuillard a discutere riguardo la sala in cui rappresentare Rosmersholm, un uomo sulla cinquantina – tale Pochet, un fabbricante di bottigliette per farmaci – abbia bussato alla porta con loro grande sorpresa per richiedere un abbonamento, dopo aver letto la circolare pubblicitaria (ivi, pp. 31-33).

8 Gros, amico di Malaquin, lasciò il suo lavoro alla Foncier per dedicarsi all’amministrazione teatrale; abbandonerà poi l’Œuvre per far carriera prima come giornalista a «La Lanterne», poi nel Ministero dei Lavori Pubblici e infine come capo del gabinetto civile del generale André. Se le sue funzioni furono prettamente amministrative, nel caso di Van Bever si può pensare anche a un’influenza di tipo culturale, dal momento che si trattava di un intellettuale di grande statura, come testimoniano le numerose edizioni da lui curate per il «Mercure de France». Non possedendo in quegli anni una fissa dimora, avrebbe domandato a Lugné di poter dormire nel piccolo ufficio di rue Turgot in cui presto l’impresa si sarebbe trasferita; per via della sua bassa statura, Lugné lo utilizzò spessissimo per recitare in scena ruoli di bambini.

9 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 42.

10 Ivi, p. 55. Nato ad Als il 20 aprile 1857 e morto a Ogden il 29 gennaio 1912, Herman Bang debuttò come attore nel 1884 per poi dedicarsi alla direction de scène, prima a Parigi e successivamente al Folketeater di Copenhagen. È conosciuto soprattutto in qualità di romanziere.

11 Lugné-Poe, Ibsen cit., pp. 39-40.

12 Ivi, p. 38.

13 Ivi, p. 39.

14 Lugné afferma che gli stessi elementi decorativi e i giochi di luce allestiti da Vuillard erano a mala pena tollerati da Bang (ivi, p. 38).

15 C. Mauclair, Servitude et Grandeur cit., p. 107.

16 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 22.

17 Proprio alla Bady dobbiamo un’importante testimonianza sul lavoro di Bang al fianco degli attori. In un’intervista rilasciata nell’aprile 1898 affermerà: «Bang était extraordinaire de désintéressement et de son science artistiques. Il avait des exigences folles sur la mimique spéciale de l’œil, de la bouche, sur la place, la prolongation des silences» (A. Darthéze, Ibsen et les acteurs français, in «Revue d’art dramatique», aprile 1898, p. 34).

18 H. Bauër, Les Grand Guignols, in «L’Écho de Paris», 7 ottobre 1893, p. 1.

19 L. François, Critique dramatique, in «Revue d’art dramatique», 15 novembre 1893, p. 125.

20 A. Vallette, L’Œuvre, in «Mercure de France», novembre 1893, p. 275.

21 Ibid. Non dello stesso parere Gachons che, pur avendo apprezzato complessivamente lo spettacolo, afferma che Rosmersholm, «qui aboutit au néant de tous les espoirs et de tous les efforts humain vers le Grande et le Beau, n’était peut-être pas l’ouvrage qu’il fallait au début de ce théâtre de la Poésie et du Rêve» (J. des Gachons, Chroniques cit., p. 311).

22 A. Vallette, L’Œuvre cit., p. 277.

23 Ivi, p. 278.

24 M. Bailliot, Les Théâtres. Cercle l’Œuvre, in «La Plume», 1° novembre 1893, p. 469.

25 Ivi, p. 470. Anche Vallette, dopo aver elogiato la recitazione di Lugné – «d’une sobriété admirable» – afferma che la Bady non se n’era sempre dimostrata all’altezza (A. Vallette, L’Œuvre cit., p. 278).

26 H. F., Courrier des Théâtres, in «Journal des débats politiques et littéraires», 7 ottobre 1893, p. 3. Aggiunge il critico: «Son profil noble et grave l’a, du reste, bien servi».

27 La Bady non prese parte allo spettacolo in questa occasione e – accanto a Lugné nel ruolo di Stockman – figurarono come protagoniste femminili Renée de Pontry in Mme Stockman e la Camée in Petra.

28 M. C. d’A., Les Théâtres d’Essais. L’Œuvre, in «Revue d’art dramatique», 15 novembre 1893, p. 250.

29 H. F., Courrier des Théâtres, in «Journal des débats politiques et littéraires», 11 novembre 1893, p. 3.

30 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 59; A. Retté, Le Basse-cour d’Apollon cit., p. 208.

31 H. F., Courrier des Théâtres cit., p. 3; Ad., Théâtres. L’Ennemi du Peuple, in «Le Temps», 12 novembre 1893, p. 3. «Le poète de l’ancienne «Revue contemporaine» a parlé de la folie collective du peuple français à l’arrivée des marins russes; il a pleuré la mort d’une jeune nihiliste dont le martyre était assurément plus intéressant que l’éternel supplice de Jeanne d’Arc» (H. F., Courrier des Théâtres cit., p. 3). Va inoltre premesso che Tailhade trovava il pubblico dei letterati in sala già in buona parte ostile per via della raccolta di ballate pubblicata qualche anno prima in cui non risparmiava certo loro critiche decisamente feroci (L. Tailhade, Au Pays du Mufle, L. Vanier, Paris 1891). Scrive il critico della «Revue d’art dramatique»: «La représentation était précédée d’une conférence sans but bien précis de M. Laurent Tailhade, que je préfère ne pas apprécier pour ne pas être envers l’auteur aussi méchant que lui envers tous les littérateurs dont il a cité le nom» (M. C. d’A., Les Théâtres d’ssais. L’Œuvre cit., p. 251).

32 A. Retté, Le Basse-cour d’Apollon cit., p. 208.

33 A. Vallette, L’Œuvre, in «Mercure de France», dicembre 1893, p. 358. Sull’impassibilità dimostrata da Tailhade le testimonianze sono concordi: «Parlera pas! Parlera pas! Rideau! glapissait la majorité compacte. Seulement elle ignorait cette majorité sacrée, qu’au théâtre, comme partout, une minorité d’hommes à volonté droite l’emporte toujours sur toutes les tourbes coalisées. Nous n’eûmes pas grand’ peine à imposer silence au troupeau des premières. Et Laurent Tailhade impassible, qui, durant le court tapage, était demeuré superbe, les bras croisés, le buste en bataille, les regards promenés en défi, Laurent Tailhade termina sa conférence en toute sérénité. Il fit sommer, comme une trompette de victoire, l’apologie de l’homme seul, libre de toute contrainte sociale, plus fort en sa conscience haute que toutes les hiérarchies organisées» (J. Carrère, Conférence de Laurent Tailhade, à propos de l’Ennemi du Peuple d’Ibsen, in «L’Ermitage», dicembre 1893, p. 371).

34 H. Fouquier, Les Théâtres. Bouffes-du-Nord, in «Le Figaro», 11 novembre 1893, p. 3.

35 Ibid. «Le public un peu spécial attiré par ce spectacle s’était promis de transformer cette représentation en une sorte de manifestation démagogique. Or, la thèse d’Ibsen n’est pas aussi simpliste que la chanson apprise d’un coq de meeting socialiste» (Ad., Théâtres. L’Ennemi du Peuple cit., p. 4). Allo stesso modo commenta Fouquier: «Le grand public la [la pièce] comprendrait peut-être mieux […] que certain public particulier, un peu de parti pris qui a cherché là l’occasion d’une étude sévère et crié, de temps en temps: Vive l’anarchie! à propos d’une pièce aristocratique» (H. Fouquier, Les Théâtres. Bouffes-du-Nord cit., p. 3).

36 H. Céard, Critique dramatique, in «L’Événement», 12 novembre 1893, p. 3.

37 H. Bauër, Les Premières Représentations, in «L’Écho de Paris», 12 novembre 1893, p. 3.

38 Ibid.

39 C. Mauclair, Servitude et Grandeur cit., p. 107. Scriverà nella Parade Lugné a proposito dei giovani figuranti accorsi, a quanto pare, in centinaia, tanto da costringere il commissariato insospettito a inviare degli agenti di sorveglianza all’ingresso del teatro durante le prove: «Aujourd’hui, la pluspart de ces figurants, les voilà devenus notoires parlementaires, hommes d’État, magistrats, fonctionnaires, artistes célèbres, littérateurs enviés!… En 1893, l’élite était des nôtres. Certains figurèrent, témoins ou accusés, dans le procès des Trente anarchistes» (Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 60).

40 H. Fouquier, Les Théâtres. Bouffes-du-Nord cit., p. 3.

41 H. Bauër, Les Premières Représentations cit., p. 3. Quasi tutti i critici lodarono la recitazione della compagnia, e in particolare quella di Lugné: «Lugné-Poe, qui tenait le principal rôle, lui donnait un relief extraordinaire» (A. Retté, Le Basse-cour d’Apollon cit., pp. 206-207); «M. Lugné-Poe […] mérite les plus grands éloges, d’abord pour la façon dont il a compris et joué le docteur, puis pour la mise en scène et la tout à fait bonne réglementation de l’acte du meeting» (A. Vallette, L’Œuvre cit., p. 359); «M. Lugné-Poe a composé le rôle du docteur Stokmann avec un réel talent et sa grande scène de la réunion publique lui a valu les bravos du public qui récompensait ainsi et l’acteur et le metteur en scène» (M. C. d’A., Les Théâtres d’Essais. L’Œuvre cit., p. 251).

42 H. F., Courrier des Théâtres cit., p. 3; M. Bailliot, L’Œuvre, in «La Plume», 15 dicembre 1893, p. 543.

43 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 62. Lo spettacolo attirò addirittura l’attenzione di Lépine, tanto da costringere a intervenire sul «Journal Officiel de la République Française» del 21 gennaio 1894 il Ministro degli Interni Raynal.

44 La lettera è riportata in Acrobaties (cit., p. 63).

45 Ivi, pp. 46-47. Le date riportate sono state indicate a Robichez dal Ministero della Difesa (Le Symbolisme au théâtre cit., p. 104, nota 1) e – nonostante quanto affermato dallo studioso – non corrispondono esattamente con quanto riportato da Lugné in Acrobaties, il quale afferma di aver parlato del suo problema del militare con Daudet già a fine settembre e che l’annuncio della sua liberation gli sarebbe stato dato alla generale di Un Ennemi du Peuple, quindi il 9 novembre.