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Lugné-Poe e l’Œuvre simbolista

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Giuliana Altamura

14. La Dame de la mer

Texte intégral

  • 1 La Lysistrata venne accolta con favore dalla critica, ma recepita nel complesso come teatro di rivi (...)

1La Lysistrata andò in scena quattro giorni dopo La Dame de la mer1.

  • 2 Lettera di Bourdon del 3 settembre 1892 conservata alla SACD.
  • 3 Lugné-Poe, Le Sot du Tremplin cit., p. 219.
  • 4 Possiamo dedurre che Lugné e Prozor non siano entrati in contatto prima di allora da una lettera tr (...)
  • 5 Lugné-Poe, Ibsen cit., p. 33.

2Se Lugné-Poe all’inizio dell’autunno si dimostrava già del tutto intenzionato a riprendere in mano l’opera di Ibsen, Natanson non aveva fatto alcun passo avanti nella sua traduzione. Scrive Bourdon al giovane directeur de scène i primi di settembre: «Ecris-moi donc longuement sur Ibsen. […] Si nous voulons passer dans sept semaines, vous avez tout juste le temps de répéter. Faut-il faire décidément notre deuil de Thadée? Si nous prenons la traduction Savine, au moins serait-il courtois d’en avertir les auteurs. Ceci du reste n’est pas urgent. Je n’ai pas ici La Dame de la mer, si tu pouvais par retour du courrier m’en envoyer une que je te rembourserai, je la relirais avec plaisir et je t’en écrirais utilement. D’accord avec toi sur ce qu’il y a à faire cet hiver. Il faudra nous arranger pour faire l’Ass. gén. aussitôt après Ibsen, dans les 1ers jours de novembre. Nous pourrons alors tâter le pouls et adopter un plan»2. Non avendo ancora visto una sola riga della traduzione di Natanson, decisero di tornare dunque a quella di Chennevière e Johannesen. Nel Sot du tremplin, Lugné-Poe afferma di aver allora contattato per la prima volta Prozor al fine di domandargli l’approvazione per mettere in scena la pièce di Ibsen di cui, ricordiamo, deteneva i diritti in Francia: «Les Écholiers» – scrive polemizzando implicitamente col comportamento tenuto a riguardo da Antoine – «étaient trop jeunes pour se payer de l’audace de passer outre à une interdiction qui pouvait survenir»3. In realtà, Lugné non avrebbe contattato Prozor prima del maggio successivo ed è quindi impossibile che sia stato lui stesso a dare l’approvazione come l’attore afferma nelle sue memorie4. È molto probabile che l’autorizzazione gli fosse venuta da Paul Desjardins, «mandaté par Prozor et par Ibsen»5.

  • 6 Ibi, p. 34.
  • 7 Lugné lo descrive come un «ami des poètes, de Verlaine, de Rémy, de Gourmont, de nos peintres, car (...)
  • 8 Ivi, p. 221.
  • 9 Lugné-Poe, Ibsen cit., p. 36.

3Non potendo per ragioni economiche reclutare degli attori professionisti, Lugné si era rivolto ad artisti «de bonne volonté, empruntés au Théâtre d’Art»: la Camée e Desmaret, la Meuris (che proveniva dal Libre, dove aveva interpretato la Canard sauvage), Henri Martin, medico amatore del teatro associato agli Escholiers6. A dirigere le prove fu il danese Jens Pedersen7. «On peut dire que toute mon initiation philo-scandinave fut formée d’abord par Pedersen»8. In realtà Pedersen cercò in ogni modo di contenere l’interpretazione simbolista e la recitazione salmodiante degli attori dell’Art per uniformarla a un gusto nordico più sobrio, naturale e vivant: «Jens Pedersen nous enseigna enfin le rudiment pour rendre compréhensible à tous, ce que l’on pouvait trouver de mystérieux dans l’œuvre d’Ibsen, en l’absorbant mal»9. Il tentativo di Pedersen, come vedremo, non portò i risultati sperati: Ibsen stava per diventare il baluardo del teatro simbolista in Francia.

  • 10 G. Bourdon, Notre histoire cit., p. cx.
  • 11 Da una lettera inedita conservata alla SACD e datata 12 novembre 1892, si evince come Bourdon avess (...)

4Le prove cominciarono in ottobre, ma si pose intanto il problema della location in cui rappresentare La Dame. Le pretese del Théâtre Moderne erano troppo alte: «Le dilemme se pose, ou de jouer en matinée dans un théâtre des boulevards, ou de jouer le soir dans un théâtre excentrique, et le comité ne se résigne pas à cette alternative»10. Bourdon, appena rieletto presidente, cercò di trovare una soluzione, ma alla fine non gli rimase che tornare al Moderne per la cifra esorbitante di sei centesimi per una sola sera11.

  • 12 G. Bourdon, Notre histoire cit., p. cxi.

5«La représentation fut très belle» – scrisse il direttore degli Escholiers – «L’œuvre était jouée par de jeunes artistes qui s’y étaient donnés de tout leur cœur, de toute leur intelligence, de toute leur flamme. […] Le docteur Wangel, ce fut Lugné-Poe, avec tout ce qu’il mettait de compréhension au service de ce théâtre. […] La salle était magnifique. Le ministre de Suède et de Norvège, M. Due, était là, avec sa légation au complet. Tout ce qui compte dans la littérature se pressait au Théâtre Moderne. […] Dans le comptes-rendus de presse, la sympathie fut extrême»12.

  • 13 H. de Régnier, La Dame de la mer, d’H. Ibsen, in «Entretiens politiques et littéraires», 10 gennaio (...)

6Henri de Régnier giudicò La Dame de la mer come una delle pièce più interessanti di Ibsen: «Il y a […] en ce drame la qualité fondamentale du génie de M. Ibsen. Il a inventé une chose qui lui appartient: des personnages tout en profondeur. Il y a en eux des remous d’âme qui tout à coup, se creusent en vortex et laissent voir en leur spirale tortueuse le fond des songes les plus intérieurs. […] Les personnages sont comme leur propres spectres et c’est au nom de ces arrière-pensées secrètes qu’ils parlent, vivent et meurent»13.

  • 14 J. Lemaitre, La semaine dramatique, in «Journal des débats politiques et littéraires», 19 dicembre (...)
  • 15 J. des Gachons, La Dame de la mer, d’Ibsen, in «L’Ermitage», gennaio 1893, p. 42.
  • 16 Critique Dramatique, in «Revue d’art dramatique», 15 gennaio 1893, p. 120.
  • 17 Ibid.; J. des Gachons, La Dame de la mer cit., p. 42. Scrive Ludovic Hamilo su «L’Art social» (genn (...)

7L’opera venne recepita come un capolavoro del teatro simbolista, Lemaitre la definì «un poème dramatique plutôt qu’un drame», i cui personaggi sono «exhaussés jusqu’au symbole, et la Nature […] y est intimement mêlée au drame humain»14. Nonostante il décor ridotto per ovvie ragioni al minimo indispensabile, gli attori vennero decisamente applauditi15. La pièce era stata recitata in una maniera «quasi-parfaite»16. Se la Camée, nel ruolo di Ellida, venne esaltata per la sua spiccata personalità, la recitazione di Lugné risultò essere «très intelligente et très sincère»: gli venne riconosciuta una «conscience littéraire et un goût qui promettent pour demain un très curieux artiste»17.

  • 18 H. de Régnier, La Dame de la mer… cit., p. 38. Lugné, al contrario, si rivelò poco soddisfatto dell (...)
  • 19 J. Lemaitre, La semaine dramatique cit., p. 2.

8«Je l’aime mieux […] – scrisse Régnier riferendosi alla Camée – quand elle déclame que quand elle parle. Sa voix a besoin pour qu’on en goûte le timbre sonore du rehaussement qu’y impose le vers. C’est une vocifératrice. M. Lugné-Poe – aggiunge – est un très bon acteur et s’est fort bien tiré d’un rôle difficile»18. Anche Lemaitre sembra apprezzare nella recitazione, della Camée in particolare, quello che diventerà il famoso stile sonnambolico dell’Œuvre, della cui esperienza artistica La Dame rappresentò la prima vera e propria prova: «Camée, très habilement coiffée et drapée, pareille à une figure de peintre mystique, a joué le rôle d’Ellida comme il fallait, avec beaucoup de simplicité et de gravité à la fois, et un peu d’un air de somnambule»19.

  • 20 «La pièce est de celles qui ne se montent pas à la diable, ne souffrent pas une interprétation impr (...)
  • 21 H. Bauër, Ames Ibséniennes, in «L’Écho de Paris», 19 dicembre 1892, p. 1. Lo stesso Bourdon nel Liv (...)
  • 22 L. Hamilo, La Dame de la mer cit., p. 22.
  • 23 J. Lemaitre, La semaine dramatique cit., p. 2; H. Fouquier, Courrier des Théâtres, in «Figaro», 17 (...)

9Controtendenza il giudizio di Bauër, che aveva già precedentemente criticato la scelta stessa degli Escholiers di mettere in scena la pièce: pur giudicando infatti La Dame una delle opere «les plus complètes d’Ibsen», prevedeva che una società amatoriale non avrebbe mai potuto renderla degnamente20. All’indomani dello spettacolo, cui non aveva nemmeno assistito in prima persona, confermò il suo punto di vista, affermando in prima pagina che «il y a plus d’une manière de tuer un chef-d’œuvre: le zèle inconsidéré de jeunes gens qui jouent à la petite comédie comme les enfants avec une précieuse statue qu’ils brisent de leurs mains maladroites devient par fois du plus funeste effet»21. Hamilo rispose con severità alla critica feroce ed evidentemente pregiudiziale di Bauër: «L’éminent critique ne se croit-il pas tenu à quelque indulgence vis-à-vis de ces jeunes, désintéressés et amoureux d’art […]? N’avons-nous pas eu, après tout, la vie, la couleur, l’élan lyrique qu’il aime?»22. Ma nel complesso il giudizio critico risultò essere più che positivo: «Cette représentation fait grand honneur aux Escholiers», conclude Lemaitre, mentre Fouquier riprende le polemiche sulla presunta oscurità dei nordici scrivendo: «Oserai-je dire que tout ceci reste trop obscur et que décidément il nous est bien difficile d’entrer dans l’état d’âme du Nord? M. Lugné-Poe, mesdemoiselles Camée, Aubry, Maurice et leurs camarades interprètent bien cette œuvre difficile à jouer par ses simplicités et ses maladresses, tout au moins au regard de nos habitudes d’esprit»23.

  • 24 G. Bourdon, Notre histoire cit., p. cxii.

10Conclude dunque Bourdon, estremamente soddisfatto dell’impresa del suo circolo: «Parmi ce concert, une seule fausse note: ce vilain article […] de Henry Bauër. […] Mais […] que pesaient, en regard de ces deux lignes, les deux colonnes du journaliste excité ?…»24.

Notes

1 La Lysistrata venne accolta con favore dalla critica, ma recepita nel complesso come teatro di rivista, quindi molto lontano dalle profondità psico-poetiche che Lugné aveva da poco esplorato sulla scena degli Escholiers. Se Veber sulla «Revue Blanche» (gennaio 1893, p. 63) ne parla come di una «revue manquée» («beaucoup de jolies filles», ma ci sarebbero voluti meno dialoghi e più azione), Gachons sull’«Ermitage» (gennaio 1893, p. 75) ne loda décors, costumi e protagonisti, un apparato spettacolare che aveva reso quasi un «remplissage» dialoghi e intrigo.

2 Lettera di Bourdon del 3 settembre 1892 conservata alla SACD.

3 Lugné-Poe, Le Sot du Tremplin cit., p. 219.

4 Possiamo dedurre che Lugné e Prozor non siano entrati in contatto prima di allora da una lettera trovata da Robichez negli Archives Prozor e citata in Le Symbolisme au théâtre cit., p. 152 (nota 66), datata 21 maggio 1893, in cui il primo chiede al secondo di poter avere l’onore d’incontrarlo, aggiungendo: «Mon nom ne vous sera peut-être pas complètement inconnu, ayant eu cet hiver la satisfaction de faire jouer La Dame de la mer et Pelléas et Mélisande».

5 Lugné-Poe, Ibsen cit., p. 33.

6 Ibi, p. 34.

7 Lugné lo descrive come un «ami des poètes, de Verlaine, de Rémy, de Gourmont, de nos peintres, car il connaissait admirablement la peinture […]. Il était désintéressé et enthousiaste» (Lugné-Poe, Le Sot du Tremplin cit., p. 222).

8 Ivi, p. 221.

9 Lugné-Poe, Ibsen cit., p. 36.

10 G. Bourdon, Notre histoire cit., p. cx.

11 Da una lettera inedita conservata alla SACD e datata 12 novembre 1892, si evince come Bourdon avesse domandato allo stesso Lugné di interessarsi per fittare la sala dei Bouffes-du-Nord: «Nous voulons faire passer la Dame le plus tôt possible. […] Veux-tu donc me dire ceci: 1. À quelles conditions aurions-nous le Bouffes-du-Nord? 2. Quand revient exactement Mlle Meuris? 3. Combien de temps te faut-il encore pour la mise au point et pour les décors?».

12 G. Bourdon, Notre histoire cit., p. cxi.

13 H. de Régnier, La Dame de la mer, d’H. Ibsen, in «Entretiens politiques et littéraires», 10 gennaio 1893, p. 37.

14 J. Lemaitre, La semaine dramatique, in «Journal des débats politiques et littéraires», 19 dicembre 1892, p. 2. Sarcey definisce la pièce «un drame symbolique» (F. Sarcey, Chronique théâtrale, in «Le Temps», 19 dicembre 1892, p. 1).

15 J. des Gachons, La Dame de la mer, d’Ibsen, in «L’Ermitage», gennaio 1893, p. 42.

16 Critique Dramatique, in «Revue d’art dramatique», 15 gennaio 1893, p. 120.

17 Ibid.; J. des Gachons, La Dame de la mer cit., p. 42. Scrive Ludovic Hamilo su «L’Art social» (gennaio 1893, p. 22): «Lugné-Poe a le souci du naturel et de la vérité; il a donné, dans Wangel, toute la sagesse résignée, la raison nette et raisonneuse, la douceur expérimentée, l’affection discrète et indulgente qui caractérisent ce personnage».

18 H. de Régnier, La Dame de la mer… cit., p. 38. Lugné, al contrario, si rivelò poco soddisfatto della propria interpretazione nelle sue memorie, affermando di aver recitato «médiocrement» il ruolo di Wangel e che, nonostante il successo riscosso, nessuno di loro poteva veramente comprendere a quell’epoca il «personnage énigmatique» dello Straniero (Lugné-Poe, Le Sot du Tremplin cit., p. 223).

19 J. Lemaitre, La semaine dramatique cit., p. 2.

20 «La pièce est de celles qui ne se montent pas à la diable, ne souffrent pas une interprétation improvisée, raccrochée çà et là, et sont menacées de périr sous les difficultés matérielles, le ridicule de la mise en scène dans un théâtricule» (H. Bauër, Ames Ibséniennes, in «L’Écho de Paris», 23 aprile 1892, p. 1).

21 H. Bauër, Ames Ibséniennes, in «L’Écho de Paris», 19 dicembre 1892, p. 1. Lo stesso Bourdon nel Livre d’or des Écholiers dà un certo peso all’opposizione pregiudiziale dell’illustre critico, cominciata sin dall’annuncio dell’intenzione di rappresentare l’opera: «Tout aussitôt, Henry Bauër part en guerre. Pour Ibsen? Sans doute, mais contre les Escholiers. […] Que veut cette société d’amateurs, sinon faire parler d’elle? Ibsen n’est pour elle qu’un tremplin, et ce qu’elle médite, c’est de l’assassiner. C’est ainsi que ce grand spécialiste de la novation encourageait le sincère effort de jeunes hommes désintéressés». Bourdon gli inviò allora una protesta a nome del Comitato che il critico avrebbe ignorato, ma che apparve poi sul bulletin del circolo. Bourdon aggiunge che, come risultato, Bauër rifiutò di assistere alla rappresentazione, «ce qui lui permit, s’en étant vanté, de publier le lendemain un éreintement en règle du spectacle qu’il n’avait point vu» (G. Bourdon, Notre histoire cit., p. cx).

22 L. Hamilo, La Dame de la mer cit., p. 22.

23 J. Lemaitre, La semaine dramatique cit., p. 2; H. Fouquier, Courrier des Théâtres, in «Figaro», 17 dicembre 1892, p. 4. Riferimenti all’oscurità di Ibsen in quanto autore nordico sono anche nella già citata recensione di Sarcey, che non esita a schierarsi ancora una volta contro l’assurdo del simbolismo in scena: «Moi, quand on me dit une chose sur la scène, je la prends argent comptant et n’y entends point malice; je ne viens pas dans une salle de spectacle pour deviner des énigmes». Tuttavia addirittura lui non potrà non riconoscere che «tous méritent des éloges pour le désintéressement, l’ardeur au travail, le goût d’art et le talent qu’ils ont déployés dans cette représentation» (Chronique théâtrale cit., p. 1).

24 G. Bourdon, Notre histoire cit., p. cxii.