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Lugné-Poe e l’Œuvre simbolista

 | 
Giuliana Altamura

13. Fine della stagione ’91-’92 e ingaggio al Grand Théâtre

Texte intégral

1La fine della stagione 1891-’92 risultò particolarmente impegnativa per Lugné-Poe che, oltre a dover preparare il Concorso finale al Conservatorio, fu – come sempre – il motore principale degli ultimi due spettacoli organizzati il 20 e 22 maggio e il 18 giugno dagli Escholiers, esibendosi inoltre il 17 giugno nel ruolo principale nella seconda parte della trilogia di Antonia di Dujardin.

2Come già detto precedentemente, l’ammirazione che Lugné aveva riscosso da parte dell’autore di Antonia, nonostante vi avesse rivestito un ruolo secondario, portò quest’ultimo ad affidargli la parte del Cavaliere ne Le Chevalier du Passé.

  • 1 Dujardin stesso – racconta Willy – interruppe lo spettacolo per salire sul palco e invitare chi tra (...)
  • 2 P. Veber, Notes dramatiques, in «La Revue Blanche», luglio 1892, p. 56; H. de Régnier, Le Chevalier (...)
  • 3 A. Vallette, Théâtres. Théâtre moderne, in “Mercure de France”, agosto 1892, p. 350.
  • 4 Anche Veber conclude che – se il duplice scopo del simbolo dovrebbe essere quello di “recéler une v (...)
  • 5 Ivi, p. 57. Sulla mediocrità della versificazione di Dujardin cfr. anche Vallette (Théâtres cit., p (...)
  • 6 “Il y a eu entre la pensée et l’expression une déperdition qui fait que l’insuffisance de celle-ci (...)

3L’opera riscosse nel complesso un favore critico maggiore della prima parte, nonostante lo spettacolo fosse stato interrotto dalle risate del pubblico1. «Au total, une œuvre point banale et très au dessus du médiocre courant», scrive Veber, mentre Régnier si mostra addirittura entusiasta: «Par les attraits simultanés du vers, de la mimique et du décor, Monsieur Edouard Dujardin a organisé pour le mieux notre plaisir d’un soir»2. «Cette seconde partie de la Légende d’Antonia est de conception moins large que la première. […] Antonia […] n’est plus qu’une femme. De même, il n’y a plus ici l’ombre d’un symbole»3. Vallette riconosce in effetti all’autore più il merito di aver realizzato una «simplification» nell’intreccio sentimentale di tipo classico che effettivamente un ruolo di caposcuola per il simbolismo sulla scena4. La scrittura in versi non sembra essere adeguata: «elle va comme désorientée, traduisant l’idée sans souci des images et de l’harmonie»5. «M. Dujardin […] n’exprime pas assez ce qu’il a senti», spiega Régnier, che ne apprezza ugualmente lo sforzo di sincerità e lo slancio in certe scene6.

  • 7 Ibid. “Cette question du costume male est un point difficile du théâtre de M. Dujardin” (A. Vallett (...)

4Se il décor di Denis – pittore dall’immaginario «naïf et compliqué» – viene lodato unanimamente, i costumi moderni sono accusati di peccare di cattivo gusto7.

  • 8 H. de Régnier, Le Chevalier du Passé cit., p. 34; Quinzaine dramatique cit., p. 48.
  • 9 A. Vallette, Théâtres. cit., p. 351.
  • 10 Ibid.; P. Veber, Notes dramatiques cit., p. 57.

5La Mellot è elogiata nel ruolo femminile, e allo stesso modo Lugné per la «justesse, intelligence et sûreté» della sua recitazione: «[Il] lui a fort bien donné la réplique»8. Viene però criticato per la mancanza di «souplesse dans la voix», e inoltre – aggiunge Vallette – «je sais bien que l’Amant […] est un crucifié et que le bras en croix sont ici comme un symbole, mais invinciblement je le révoquai en évêque, dans Théodat, où les bras en croix n’étaient peut-être pas de toute rigueur…»9. Gli attori nel ruolo dei Floramyes vengono giudicati del tutto mediocri10.

6Le ultime due serate della stagione degli Escholiers, sebbene non presentassero spettacoli particolarmente significativi, non fecero tuttavia che confermare il successo di Lugné, tanto in qualità d’attore quanto come directeur de scène di tutte le rappresentazioni.

7Il 20 e 22 maggio andarono in scena, al Théâtre d’Application, Pour son bonheur di Paul Espéron (con Lugné-Poe nel ruolo di Carrère), L’Héritage de Pierrot, pantomima in due atti di Léopold Lacour, e Monsieur Chaumont, pièce in un atto di Salandri in cui Lugné interpretò il protagonista.

  • 11 P. Veber, Notes dramatiques, in “La Revue Blanche”, giugno 1892, p. 374; Quinzaine dramatique, in “ (...)

8Fu soprattutto in quest’ultima pièce – «pleine de verve, d’une forme si nette, dont le dialogue est si sobre et si habilement spontané», ma cui sembra mancare «un peu d’ampleur» – a spiccare come un «interprète excellent et un parfait metteur en scène»: «Lugné-Poe […], jeune encore, s’affirme de jour en jour comme un comédien intelligent et chercheur»11.

  • 12 J. L. Croze, Les Escholiers, in “La Plume”, 1 luglio 1892, p. 310.
  • 13 “Les vers sont frappés au bon coin d’une poésie très gaie et bien moderne” (ibid.).

9Il 18 giugno invece, al Théâtre Moderne, andarono in scena Les Suggestions de Colombine, pantomima rimata in un atto di Nion; Le Flagrant Délit, pièce in un atto di Ginisty, in cui Lugné rivestì il ruolo dell’Homme; La Famille, pièce in tre atti di Thalasso, con Lugné nella parte di Maurice Lermont. «Le Cercle des Escholiers» – scrive Croze, ponendo l’accento sulla ricerca di opere originali e di valore letterario portata avanti dall’associazione – «vient par sa dernière représentation au Théâtre Moderne de se déclarer la première – et de bien loin – des sociétés littéraires»12. Se la pantomima è definita da alcuni tutto sommato «assez insignifiant», riscosse un certo successo in sala proprio per il suo carattere fresco e giocoso13.

  • 14 Ibid.; Quinzaine dramatique, in “Revue d’art dramatique”, 1 luglio 1892, p. 48.
  • 15 “Cette saynète a été fort bien jouée par Mme France et Lugné-Poe” (ivi, p49).

10L’opera di Ginisty venne accostata a Les Vieux di Salandri, che aveva segnato uno dei primi veri e propri successi di Lugné14. L’attore viene ancora una volta elogiato nel ruolo di un vecchio, la comicità delicata della pièce riesce a essere pienamente espressa grazie alla sua recitazione e a quella della France15.

  • 16 Ibid..; “Malgré certains ergoteurs qu’a déconcertés la violence peut être un peu brutale de cet ouv (...)
  • 17 Ibid.

11La Famille invece, è definito un dramma «assez mal pondéré», ma che rivela tuttavia il talento teatrale dell’autore16. «M. Lugné-Poe a apporté au rôle de Maurice ses qualités de diction, son souci des effets, sa justesse de geste qui ont fait sa réputation bien avant le premier prix que le Conservatoire va lui décerner à l’unanimité»17.

  • 18 G. Bourdon, Notre histoire cit., p. CVI. Bourdon riconosce l’importanza del lavoro svolto da Lugné (...)

12A conclusione della stagione teatrale, Bourdon sottomette al Comitato il seguente ordine del giorno, unanimamente approvato: «Le Comité des Escholiers, en constatant le succès des représentations de 1891-1892, tient à exprimer ses remerciements à son camarade Lugné-Poe, directeur de la scène, pour le zèle, le dévouement et le talent qu’il a mis au service de la société, et décide que le présent ordre du jour sera inséré au Bulletin mensuel»18.

  • 19 “Nous l’avons fort applaudi l’an dernier dans sa curieuse et séduisante composition de l’Avare […]. (...)

13Croze non era il solo, visti i successi che Lugné stava riscuotendo con gli Escholiers, a scommettere sulla sua vittoria nella categoria commedia al concorso del Conservatorio di fine anno, tanto più necessaria al giovane attore per poter evitare – ancora una volta – l’incubo incombente del servizio militare19.

  • 20 La lettera indirizzata a Denis e conservata nell’Archivio del Museo Denis non è datata, mentre quel (...)
  • 21 Ibid.

14Lugné, ben consapevole del rischio, cercò l’appoggio di tutti i suoi amici, come testimonia una lettera indirizzata a Denis in cui gli domanda di essere presente («J’ai besoin des amis»), oppure un’altra inviata a Geffroy, in cui scrive di star compiendo un «rappel utile des amis et des bienveillants» per cercare di aggiudicarsi quel primo premio «absolument utile pour me libérer des deux années de service»20. Se da una parte afferma a Denis di avere «tant bien d’espérer», dall’altra confessa a Geffroy le sue preoccupazioni e i suoi piani futuri: una volta ottenuto il premio, rischierebbe di essere chiamato a condizioni derisorie all’Odéon per «jouer des valets de Marivaux aux matinées du jeudi. Il s’agirait donc (j’ai un bon engagement ceci entre nous, prêt au Vaudeville) de les dissuader de me prendre. […] Monsieur Pichon est de la Commission des Beaux-arts, il me connait un peu, j’ai joué pour des fêtes des bienfaisances dans son arrondissement[.] Je suis très lié avec ses secrétaires, il pourrait je crois obtenir la chose. Mais il n’en faudrait pas parler avant le premier prix obtenu, car alors Marck et Debeaux qui sont de mon jury ne voteraient plus pour moi»21.

  • 22 “Mes compagnons de l’Atelier Pigalle […] étaient venus amenant l’arrière-ban des Nabis en tête desq (...)
  • 23 F. Sarcey, Chronique théâtrale, in “Le Temps”, 1 agosto 1892, p. 2.
  • 24 Alcanter de Brahm, À l’orchestre, in “Le Nouvel Écho”, 15 agosto 1892, p. 501.
  • 25 Abbé de Chazeuil, Au Conservatoire : Tragédie et Comédie, in “Revue d’art dramatique”, 15 agosto 18 (...)
  • 26 Lettera inedita conservata alla Bnf (data dedotta dal timbro postale). La giustezza del verdetto se (...)

15I suoi compagni assistettero effettivamente all’esibizione di Lugné, che aveva scelto una scena de Le Fils de Giboyer, ma il concorso – svoltosi il 27 luglio – non ebbe l’esito sperato: «mon premier prix me passait sous le nez»22. Fu in effetti Veyret il vincitore, eletto all’unanimità dalla giuria presieduta da Alexandre Dumas. Scrisse Sarcey a proposito dell’interpretazione di Lugné: «M. Lugné-Poe, qui était fort connu dans le petit monde du Conservatoire et que nous avons vu sans cesse jouer, et non sans succès, au Théâtre d’Application, avait, si l’on se souvient, raté son premier prix l’année dernière. Il n’a pas été plus heureux cette fois. Il avait choisi dans le Fils de Giboyer une admirable scène, où la tendresse la plus profonde, se cache sous l’âpre et cynique blague du bohème. Il a dit honnêtement ce dialogue, sans en faire sentir ni les élans de passionne ni la cruelle amertume»23. Al contrario, sul «Nouvel Écho» si polemizza aspramente sui risultati, sottolineando proprio l’originalità della recitazione di Lugné: «Lugné-Poe que vous connaissez, vous tous qui vous flattez de compter au Tout-Paris, Lugné-Poe qui a fait les délices hivernales de plusieurs de nos scènes mondaines, ayant eu, hélas! la mauvaise inspiration de se présenter avec Le Fils de Giboyer, et surtout de jouer, non pas en Worms, en Coquelin ou en Cadet, mais en Lugné-Poe, c’est-à-dire avec une marque toute distinctive d’originale personnalité, on lui a refusé la sanction à laquelle il avait droit. […] Du classique et rien de nouveau, voilà ce que nous apportait M. Veyret»24. Anche la «Revue d’art dramatique» giudicò troppo dura la commissione, in particolare nei confronti di Lugné e di Baron: «Pourquoi avoir déployé une aussi excessive sévérité envers M. Lugné-Poe et M. Baron? […] On a dit qu’on leur reprochait d’avoir été trop écoliers et d’avoir manqué d’originalité. C’est cruel et c’est injuste. Un élève est un élève, que diable! […] M. Baron n’avait pas manqué sa scène. M. Lugné-Poe avait réussi la sienne, et il y a des moments où la sévérité se transforme et prend un autre nom»25. La stessa accusa d’imparzialità alla commissione traspare in una lettera inviata il 7 agosto a Geffroy, in cui Lugné gli scrive «mon concours raté; malgré les difficultés militaires, pas grande importance, c’était voulu»26. Nella stessa lettera si dimostra molto scoraggiato, affermando di aver paura di «tout laisser tomber en route, mon activité, ma foi!».

  • 27 Lettera a Denis del 22 agosto conservata nell’Archivio del Museo Denis e citata da Robichez (Le Sym (...)
  • 28 Lugné-Poe, facendo probabilmente confusione con l’anno precedente, scrive nella Parade che sarebbe (...)
  • 29 Ivi, p. 207.
  • 30 Ibid..

16A fine mese non sembra essersi ancora ripreso da questa crisi: «Est-ce du chagrin ou de l’ennui, je ne me remets pas et j’ai un mal infini à écrire quatre mots»27. Lugné sentì di aver tradito le speranze dei suoi molti sostenitori, consapevole di dover tornare «encore une fois […] aux mains de l’autorité militaire avec cette absurde loi qui exigeait que n’étant pas premier je reparte deux ans»28. Fortunatamente riuscì ad ottenere una proroga di un anno, rimandando il problema al novembre 189329. Quando rielaborerà le sue memorie, giustificherà quel piccolo fallimento scrivendo di non essere stato in grado di concorrere validamente perché il suo spirito «n’y était pas», le sue intenzioni artistiche correvano già in tutt’altra direzione30.

  • 31 Alla SACD è conservato un biglietto autografo senza data che riporta la proposta di Deschamps. Se g (...)
  • 32 C. Mauclair, Servitude et Grandeur Littéraires, Librairie Ollendorff, Paris 1922, p. 20.

17Erano molte le attività e i progetti che prendevano effettivamente Lugné in quel momento. Al di là delle impegnative e coinvolgenti imprese degli Escholiers, del Théâtre d’Art e di Dujardin – che non facevano altro che montare in lui un desiderio molto poco accademico di ricerca e sperimentazione scenica – il giovane attore prendeva parte attivamente agli incontri organizzati dalla «Plume» sin dalla sua fondazione nel 1889 e sarebbe da datare in quel periodo la proposta del direttore della rivista, Léon Deschamps, di occuparsi regolarmente delle serate presentando ogni sabato un atto o una breve pièce, affidandola nel caso ad attori a sua scelta31. Le soirées della «Plume» furono certamente un’altra importante occasione per Lugné per entrare in contatto con intellettuali, artisti e scrittori che avrebbero poi partecipato attivamente alla vita dell’Œuvre – delle vere e proprie «fêtes rituelles» per l’ambiente colto-bohémien, come le definì Mauclair32.

18Lugné scrive poi nella Parade di aver preso parte quando ne aveva il tempo, «une heure ou deux de minuit à une heure et demie du matin», ai lavori di Rodolphe Salis allo Chat Noir, ma non resta traccia alcuna – al di là della sua testimonianza – di questa presunta partecipazione. Certamente l’attrazione di Lugné-Poe per le ombre cinesi è del tutto verosimile e testimoniata da quello che poi sarebbe rimasto soltato un progetto di realizzare opere di questo tipo all’Oeuvre, come espresso – vedremo – negli intenti programmatici della fondazione del suo teatro. Quest’arte spettacolare nutre in effetti profonde affinità con l’estetica simbolista della smaterializzazione del corpo a favore dell’astrazione spirituale e ne sono dimostrazione realizzazioni sceniche quali quella già citata della Fille aux mains coupées e dell’Errante, che avremo modo di analizzare in seguito, in cui la tecnica delle ombre è esplicitamente ripresa. Consideriamo dunque plausibile un, seppur breve, periodo di apprendistato del Nostro presso Salis, che aveva dato lustro al genere nella capitale francese.

  • 33 Il teatro avrebbe infatti già chiuso i battenti il 30 marzo dell’anno successivo.

19Nonostante Carré si fosse interessato per ingaggiarlo al Vaudeville, Lugné dovette accettare la proposta di Porel che, abbandonata la direzione dell’Odéon – dove pure aveva insistito per averlo l’anno precedente – avrebbe aperto quello stesso novembre un nuovo teatro nella vecchia sala dell’Eden, il Grand Théâtre, impresa che si rivelerà tutt’altro che fortunata33.

  • 34 Lugné-Poe, Le Sot du Tremplin cit., p. 207. Lugné riporta nella stessa pagina il testo della letter (...)

20La proposta gli sarebbe giunta subito dopo il concorso e Lugné se ne sentì onorato: «Sans doute mes efforts au Théâtre Libre […], au Théâtre d’Art, même aux Escholiers, étaient connus dans les cénacles, mais l’invite de Porel […] restait flatteuse»34.

  • 35 Lettera inedita a Geffroy con timbro postale del 10 ottobre 1892, conservata alla Bnf.

21In realtà, da uomo pragmatico, era ben consapevole che «il fallait vivre» e scrive all’amico Geffroy: «J’ai depuis quelques jours signé dans de fort jolies conditions d’argent avec Porel et le Grand Théâtre; j’ai peur de perdre un peu trop la file aujourd’hui et regrette mon indépendance d’avant. Je voudrais jouer et j’ai peur de ne pas travailler»35.

  • 36 “L’Odéon sans l’Arlésienne paraissait aux Directeurs privé de sa plus féconde subvention” (Lugné-Po (...)

22Porel inoltre portava con sé come vedette Réjane e lavorare al suo fianco sarebbe stata una grande occasione per Lugné, così come poter recitare nell’Arlésienne di Alphonse Daudet che Porel portava via al repertorio dell’Odéon36. «M. Daudet est plusieurs fois au programme cet hiver, – scrive nella già citata lettera a Geffroy, chiedendogli di svolgere un ruolo da intermediario – si vous le connaissez, pouvez-vous lui dire un peu de bien de moi pour qu’il me réclame comme interprète à Porel. Je rêve de jouer son Balthazar de l’Arlésienne. Si j’étais appuyé… j’y arriverai, j’en suis sûr!».

  • 37 Alla SACD è conservata una lettera non datata di Daudet a Lugné in cui si dice dispiaciuto per non (...)
  • 38 L’Arlésienne venne poi allestito il 21 gennaio, ma Lugné non vi avrebbe più preso parte.

23Lugné-Poe non ottenne il ruolo di Balthazar, né tanto meno quello di Francet Mamaï sul quale aveva evidentemente ripiegato37. Poco importò tuttavia, dal momento che l’opera non venne più messa in scena in apertura di stagione, sostituita nella serata del 12 novembre da Sapho, cinque atti in prosa dello stesso autore e di Adolphe Belot, in cui Lugné sarebbe stato chiamato a interpretare il ruolo minore di Laborderie38.

  • 39 Lugné-Poe, Le Sot du Tremplin cit., p. 208.
  • 40 Ivi, p. 209.

24«Dans mon premier entretien Porel me déclara qu’il me laisserait travailler au de hors; il savait, disait-il, ce que je cherchais»39. È in questi termini di assoluta libertà che Lugné accettò d’iniziare quella che sarebbe stata la sua breve carriera – di appena quattro mesi – da acteur engagé. Ma la stima per l’ex-direttore dell’Odéon che l’aveva spinto in ultimo ad accettare l’offerta – «Porel passait pour un directeur de goût» – dovette lasciare presto spazio al disincanto: i termini nei quali Lugné ricorda nelle sue memorie l’esperienza al Grand Théâtre sono tutt’altro che lusinghieri40.

  • 41 Ibid..
  • 42 Ivi, p. 210.
  • 43 Ibid. L’ammirazione di Lugné in quel periodo è testimoniata da un suo articolo pubblicato su “La Pl (...)

25Premesso che non si sentiva adatto per il ruolo di Laborderie, furono proprio le prime prove di Sapho a deluderlo irrimediabilmente: «J’avais rêvé d’un metteur en scène ayant un rythme, un mouvement. Porel était un pion méticuleux, apprenant à jouer en plaqué, mais jamais en profondeur; rien de l’effort d’ensemble»41. Lugné lo accusava di non essere in grado di cogliere le risonanze profonde del testo e, conseguentemente, di non riuscire a star dietro al talento di Réjane che, al contrario, «faisait jaillir l’humanité du drame avec une cruauté inouïe»42. Egli non esita tuttavia a riconoscere la fortuna che aveva avuto nel poter lavorare – a inizio carriera – con un’attrice del suo calibro, e non lesina certo elogi nei suoi confronti: «Pour un débutant, travailler aux côtés de Réjane c’était une fortune inappréciable et j’ajoute qu’il valait beaucoup mieux travailler sans être son partenaire, car dans ce dernier cas elle le faisait jouer en réplique et il devenait affreusement quelconque. […] Son jeu, à elle, avait une puissance, une action et un style tels qu’il eût fallu un tempérament d’exception pour briller à ses côtés. […] Réjane devint cardiaque en scène et de très bonne heure – si naturelle, si déchirée, donnant une impression de vie que je n’ai jamais retrouvée même chez nos grandes»43.

  • 44 Ivi, p. 211.
  • 45 Lettera citata da Robichez in Le Symbolisme au théâtre cit., p. 148 nota 31 (conservata all’Archivi (...)

26Tuttavia, dal momento in cui Réjane smise di presenziare alle prove, la noia del nostro divenne «effroyable»44. In una lettera a Jullien scrive, in un momento di sconforto: «Comme je vis mal! […] J’ai un moment compté sur l’affaire Porel pour m’intéresser, remonter le courant. Hélas! Cela m’a achevé. J’ai été demandé pour Sapho, une affreuse mauvaise reprise, une affreuse panne que je vais m’efforcer de ne pas jouer. Il n’y a que Sapho et l’ennui! l’ennui! à ces répétitions où tout le monde désire s’étrangler! Je ne parle pas! Je fuis! Les minutes sont des heures qui ne marchent pas… Ce que je m’en fiche de gagner de l’argent… mais ne rien faire!»45.

  • 46 Le Malade Imaginaire, in cui Lugné rivestì il ruolo di Bonnefoi, riscosse complessivamente un certo (...)
  • 47 Lugné-Poe, Le Sot du Tremplin cit., pp. 211 e 215.
  • 48 Ivi, p. 212.
  • 49 “Elles sont trop souvent ainsi – n’aimait que les flatteurs et les parasites” (ivi, p. 216).
  • 50 Ivi, p. 217.

27La verità è che Lugné amava poco essere diretto in scena e la preparazione de La Dame de la mer che stava svolgendo in contemporanea con gli Escholiers era in grado di dare ben altre soddisfazioni alla sua ricerca artistica sulle potenzialità poetiche dell’espressione teatrale. Fu faticoso infatti per lui lavorare allo stesso tempo all’opera di Ibsen, che andò in scena il 16 dicembre, e ad altri due spettacoli per il Grand Théâtre, il Malade Imaginaire, in scena il 28 novembre, e la Lysistrata di Maurice Donnay, il 22 dicembre46. Quest’ultimo spettacolo in particolare, in cui venne chiamato a interpretare il vecchio Dracès, fu per lui «le sommeil morne!»: «Là, j’ai senti la misère du métier»47. Giudicava irritante il compiacimento di Porel nel dirigere in scena una teoria di belle ragazze di cui «la plupart étaient ridicules»: «Je me pris à m’endormir, à maintes reprises pendant les répétitions»48. Se veder provare Réjane lo incantava, non sopportava l’adulazione con cui la maggior parte degli attori la lusingava e tentava di accontentare «tous les caprices […] de la grande artiste», la quale amava di fatto tante attenzioni49. Questo lo portò ad isolarsi dal resto della compagnia, a capire una volta di più che il suo posto non era lì, ma fra i poeti, lontano da ogni business: «Cent fois, mille fois, il vaut mieux encore être avec les poètes!»50.

  • 51 Ivi., p. 212.
  • 52 Ivi, p. 217. Gli stessi bulletins de service di Lysistrata che Lugné ha conservato – ricorda – eran (...)

28Il lavoro con gli Escholiers lo prendeva talmente e lo gratificava così tanto che «quand Lysistrata survenait à la fin de ma journée la fantaisie poétique de Maurice Donnay ne me suffisait pas et tout le pseudo-érotisme, le chiqué sensuel de ce théâtre insincère me procuraient seulement l’extase des rêves et le retentissement des ronflements, à telle enseigne qu’un soir de spectacle on dut me réveiller sur scène pour ma réplique!»51. Il personaggio interpretato da Lugné in Lysistrata appariva in scena all’inizio del primo atto, per poi tornarvi soltanto verso la fine: questo permetteva all’attore di abbandonare il teatro, sfilarsi velocemente il costume da greco, e raggiungere rue St. Lazare per dirigere le prove de La Dame de la mer, «qui m’intéressait bien davantage»52.

  • 53 Ivi, p. 215. Lugné avrebbe infatti recitato ancora al Grand Théâtre nei seguenti spettacoli : Pêche (...)

29«Je preparai ma fuite», scrive Lugné, che domandò effettivamente a Porel di poter recedere dal contratto. Il direttore acconsentì anticipandone la scadenza al trenta aprile: «J’avais demandé ma liberté […] et Porel me l’avait donnée»53

Notes

1 Dujardin stesso – racconta Willy – interruppe lo spettacolo per salire sul palco e invitare chi tra i presenti trovava la sua pièce «trop comique” ad allontanarsi (Willy, Soirées Perdues cit., p. 248).

2 P. Veber, Notes dramatiques, in «La Revue Blanche», luglio 1892, p. 56; H. de Régnier, Le Chevalier du Passé, in “Entretiens politiques et littéraires”, luglio 1892, p. 34. Nella “Revue d’art dramatique” leggiamo che la “bizarrerie du spectacle” era stata compensata dall’originalità del tentativo che andava senz’altro incoraggiata (Quinzaine dramatique, 1 luglio 1892, p. 48).

3 A. Vallette, Théâtres. Théâtre moderne, in “Mercure de France”, agosto 1892, p. 350.

4 Anche Veber conclude che – se il duplice scopo del simbolo dovrebbe essere quello di “recéler une vérité d’essence telle qu’il soit licite de l’exprimer sur la scène” e di tradurre questa verità nella migliore forma possibile – è evidente che Dujardin “n’a pas fait œuvre compléte” (P. Veber, Notes dramatiques cit., p. 56).

5 Ivi, p. 57. Sulla mediocrità della versificazione di Dujardin cfr. anche Vallette (Théâtres cit., p. 351) e Lemaitre (La Semaine dramatique, in “Journal des débats politiques et littéraires”, 20 giugno 1892, p. 2), che lo accusa della totale mancanza di ritmo.

6 “Il y a eu entre la pensée et l’expression une déperdition qui fait que l’insuffisance de celle-ci nuit au pathétique ou à la délicatesse de celle-là” (H. de Régnier, Le Chevalier du Passé cit., p. 33).

7 Ibid. “Cette question du costume male est un point difficile du théâtre de M. Dujardin” (A. Vallette, Théâtres. cit., p. 351).

8 H. de Régnier, Le Chevalier du Passé cit., p. 34; Quinzaine dramatique cit., p. 48.

9 A. Vallette, Théâtres. cit., p. 351.

10 Ibid.; P. Veber, Notes dramatiques cit., p. 57.

11 P. Veber, Notes dramatiques, in “La Revue Blanche”, giugno 1892, p. 374; Quinzaine dramatique, in “Revue d’art dramatique”, 1 giugno 1892, p. 304. Fu soprattutto Salandri ad interessare la critica : se la pantomima venne applaudita per la musica e l’abilità degli interpreti, poca attenzione venne data invece a Pour son bonheur, “œuvre insignifiante dont il est inutile de parler” (ibid.).

12 J. L. Croze, Les Escholiers, in “La Plume”, 1 luglio 1892, p. 310.

13 “Les vers sont frappés au bon coin d’une poésie très gaie et bien moderne” (ibid.).

14 Ibid.; Quinzaine dramatique, in “Revue d’art dramatique”, 1 luglio 1892, p. 48.

15 “Cette saynète a été fort bien jouée par Mme France et Lugné-Poe” (ivi, p49).

16 Ibid..; “Malgré certains ergoteurs qu’a déconcertés la violence peut être un peu brutale de cet ouvrage, qu’il y a là un vrai tempérament d’auteur dramatique” (J. L. Croze, Les Escholiers cit., p. 310).

17 Ibid.

18 G. Bourdon, Notre histoire cit., p. CVI. Bourdon riconosce l’importanza del lavoro svolto da Lugné con gli Escholiers : “L’âme de ces spectacles était Lugné-Poe. Il s’y donnait tout entier, recrutant les artistes, dirigeant les répétitions, s’occupant des décors et des costumes, non seulement avec un zèle de croyant, mais avec un sens pratique et un souci de l’économie, sans lesquels, du reste, la campagne eût été arrêtée net. […] Dès sa première séance, le comité de 1892 avait créé pour Lugné le poste de Directeur de la scène” (ivi, p. CV).

19 “Nous l’avons fort applaudi l’an dernier dans sa curieuse et séduisante composition de l’Avare […]. A lui échera, espérons-le, cette année, un prix mérité” (G. R., Les Steeples du Conservatoire, in “L’Écho de Paris”, 24 luglio 1892, p. 4).

20 La lettera indirizzata a Denis e conservata nell’Archivio del Museo Denis non è datata, mentre quella per Geffroy (conservata all Bnf), porta il timbro del 2 luglio 1892.

21 Ibid.

22 “Mes compagnons de l’Atelier Pigalle […] étaient venus amenant l’arrière-ban des Nabis en tête desquels s’étaient joints mes vieux amis Xavier et Georges Roussel” (Lugné-Poe, Le Sot du Tremplin cit., pp. 205-206).

23 F. Sarcey, Chronique théâtrale, in “Le Temps”, 1 agosto 1892, p. 2.

24 Alcanter de Brahm, À l’orchestre, in “Le Nouvel Écho”, 15 agosto 1892, p. 501.

25 Abbé de Chazeuil, Au Conservatoire : Tragédie et Comédie, in “Revue d’art dramatique”, 15 agosto 1892, p. 226.

26 Lettera inedita conservata alla Bnf (data dedotta dal timbro postale). La giustezza del verdetto sembra invece essere avvallata da altri critici, si veda in particolare Lemaitre : “La supériorité de M. Veyret sur ses concurrentes a été si évidente que qu’il n’a pu être question un seul instant de donner plusieurs premiers prix; et c’est cela, autant peut-être que le médiocre éclat de leurs concours, qui a frustré MM. Lugné-Poe et Baron, les secondes prix de l’an dernier, de la récompense qu’ils attendaient cette année” (J. Lemaitre, La Semaine Dramatique, in “Journal des débats politiques et littéraires”, 1 agosto 1892, p. 1).

27 Lettera a Denis del 22 agosto conservata nell’Archivio del Museo Denis e citata da Robichez (Le Symbolisme au théâtre cit., p. 146), che fa inoltre riferimento a un’altra missiva sullo stesso tono inviata nella medesima data a Gustave Worms, comunicatagli da Rose Worms-Barretta.

28 Lugné-Poe, facendo probabilmente confusione con l’anno precedente, scrive nella Parade che sarebbe stato de Max a soffiargli il primo premio, asserendo addirittura che l’avrebbe pienamente meritato per il suo lirismo e la sua intelligenza (Lugné-Poe, Le Sot du Tremplin cit., pp. 205-207).

29 Ivi, p. 207.

30 Ibid..

31 Alla SACD è conservato un biglietto autografo senza data che riporta la proposta di Deschamps. Se gli incontri si svolgevano inizialmente solo due volte al mese, la loro popolarità spinse Deschamps ad intensificarli con un appuntamento settimanale, passando inoltre dal Café Fleurus al Soleil d’Or al Café des Lettres, per poi tornare nuovamente al Soleil. L’ultimo incontro è attestato il 6 aprile 1895. Su “La Plume” del 15 giugno 1892, Lugné è nominato nell’elenco dei partecipanti alle soirées e gli viene inoltre dedicata una miniatura fra gli esponenti principali (p. 277).

32 C. Mauclair, Servitude et Grandeur Littéraires, Librairie Ollendorff, Paris 1922, p. 20.

33 Il teatro avrebbe infatti già chiuso i battenti il 30 marzo dell’anno successivo.

34 Lugné-Poe, Le Sot du Tremplin cit., p. 207. Lugné riporta nella stessa pagina il testo della lettera con l’invito di Porel : “Je vous ai offert, l’année dernière, un engagement à l’Odéon. Vous n’avez pas de prix et c’est injuste, voulez-vous venir avec moi au Grand Théâtre ?”.

35 Lettera inedita a Geffroy con timbro postale del 10 ottobre 1892, conservata alla Bnf.

36 “L’Odéon sans l’Arlésienne paraissait aux Directeurs privé de sa plus féconde subvention” (Lugné-Poe, Le Sot du Tremplin cit., p. 208).

37 Alla SACD è conservata una lettera non datata di Daudet a Lugné in cui si dice dispiaciuto per non avergli dato la parte di Francet Mamaï, aggiungendo che avrebbe voluto spiegargli di persona “comment le rôle vous a échappé”.

38 L’Arlésienne venne poi allestito il 21 gennaio, ma Lugné non vi avrebbe più preso parte.

39 Lugné-Poe, Le Sot du Tremplin cit., p. 208.

40 Ivi, p. 209.

41 Ibid..

42 Ivi, p. 210.

43 Ibid. L’ammirazione di Lugné in quel periodo è testimoniata da un suo articolo pubblicato su “La Plume” del 15 ottobre 1892 (p. 444), in cui dona un bel ritratto dell’attrice e si augura, fra l’altro, di vederla presto recitare Nora nella Maison de poupée di Ibsen – ruolo che non interpreterà di fatto prima del 20 aprile 1894 al Vaudeville.

44 Ivi, p. 211.

45 Lettera citata da Robichez in Le Symbolisme au théâtre cit., p. 148 nota 31 (conservata all’Archivio Jullien). Sapho ebbe in realtà delle recensioni molto positive. Jean Raphanel sulla “Revue d’art dramatique” del 1° dicembre 1892 (pp. 310-311) lodò la messa in scena di Porel proprio per il suo “vif souci de la vérité, de l’art et du goût” e per l’ineccepibile recitazione degli interpreti, aggiungendo tuttavia che quella di Lugné-Poe e Montcavrel, entrambi in ruoli secondari, passava in disparte. Allo stesso modo, “L’Ermitage” apprezzava proprio la qualità artistica del lavoro di Porel, in controtendenza rispetto a quanto affermato da Lugné : “Que M. Porel refasse l’art, comme quand il montait Shakespeare, et il s’enrichira comme quand il jouait du Shakespeare” (articolo firmato Tristan l’Ermite, in “L’Ermitage”, dicembre 1892, p. 421). Nelle sue Notes dramatiques, Pierre Veber lodò l’intera compagnia facendo riferimento anche a Lugné-Poe “chez qui on ne peut discerner quel est le meilleur du régisseur ou de l’artiste” (in “La Plume”, dicembre 1892, p. 339).

46 Le Malade Imaginaire, in cui Lugné rivestì il ruolo di Bonnefoi, riscosse complessivamente un certo successo di critica (con l’eccezione illustre di Sarcey). “Le Malade Imaginaire, tel que l’a conçu Molière, c’est celui que Porel vient de nous rendre !”, esclama Raphanel (“Revue d’art dramatique”, 15 dicembre 1892, pp. 362-364) lodando la scelta di recitare il testo integrale e le performances degli interpreti, rivolgendo “un compliment” a Lugné. Lo spettacolo ebbe anche recensioni lusinghiere in campo musicale per gli arrangiamenti degli spartiti di Charpentier ad opera di Camille Saint-Saëns (cfr. G. Servières, Musique, in “La Revue Indépendante”, febbraio 1892, pp. 131-132)

47 Lugné-Poe, Le Sot du Tremplin cit., pp. 211 e 215.

48 Ivi, p. 212.

49 “Elles sont trop souvent ainsi – n’aimait que les flatteurs et les parasites” (ivi, p. 216).

50 Ivi, p. 217.

51 Ivi., p. 212.

52 Ivi, p. 217. Gli stessi bulletins de service di Lysistrata che Lugné ha conservato – ricorda – erano pieni di appunti sull’opera di Ibsen e sulla sua messinscena (ivi, pp. 214-215).

53 Ivi, p. 215. Lugné avrebbe infatti recitato ancora al Grand Théâtre nei seguenti spettacoli : Pêcheur d’Islande di Pierre Loti e Tiercelin (nella parte del prete) il 18 febbraio, Les Faux Bonshommes di Barrière e Capendu (ruolo di Lecardonel) il 5 marzo e infine l’Athalie (nella parte di Mathan) il 20 marzo. Il teatro di Porel avrebbe chiuso definitivamente i battenti il 30 aprile.